Själen i amerikansk sport lirar i parken

SPORTBLADET

Sportveckan i USA

NEW YORK. Det är söndag i Central Park, solen bränner från klarblå himmel och halva New York firar helg i grönskan.

Har man inte fattat det förr inser man då att det fungerar likadant i USA som annorstädes.

Amerikansk idrott är inte i första hand Stanley Cup-slutspel, firade stjärnor och stålar.

Amerikansk idrott är framförallt baseball i parken med polarna.

Det finns nästan ingenting som slår en solig, varm helgeftermiddag i Central Park.

Mitt i en av världens mest kaotiska storstäder pågår ett myllrande, mastodontiskt mellanting av picknick, ferie, folkfest och show.

Hundratusentals exhibitionister solar, promenerar, käkar, visar upp sig på inlines, leker, hånglar, rastar hundar och - framförallt - sportar.

Just den här söndagen ligger vi under ett träd vid en av baseballplanerna på det som kallas stora gräsmattan, i höjd med Central Park West och 85:e gatan.

Jagar iväg småbarn

Där pågår en mycket underhållande baseballmatch. Den ska föreställa organiserad och ingår så vitt vi förstår i någon form av liga, men det känns inte riktigt så. Domarna får hela tiden jaga iväg småbarn som glatt rusar in i infield-gruset. Jag hukar själv i gräset för bollar ivägskickade av slagmän med sikten sämre inställda än gamle Kenneth Kennholt och allvaret i poängräkningen verkar begränsat.

Det är som det brukar vara när amatörer delar upp och lirar en söndagseftermiddag, oavsett land och sport.

Man ägnar sig inte primärt åt att tävla. Man har kul, man ser till att få motion och man visar upp sig

Och det slår mig att amerikansk idrott inte är så endimensionell som man ibland föreställer sig.

Rasande trevligt

Avsaknaden av kända amatörligor och seriesystem lurar en ju lätt att tro att det bara finns elitidrott här; att det utöver den omhuldade skolidrotten bara handlar om proffsligor, pengar och stjärnor.

Men det är, bevisligen och dessbättre, inte sant.

Nej, jag är ingen moralist av den typ som hellre går på korpmatcher än på Råsunda men även om ett utsålt Yankee Stadium givetvis toppar upplevelsen är det rasande trevligt att ligga och kolla på baseball the Central Park way.

George Steinbrenner, New York Yankees sanslöse ägare, borde förresten se till att göra detsamma nån gång, för det blå laget, vilket det nu är, har en grym outfilder. Det är stor show när han kastar sig över picknickdukarna och tar... ja, allt.

Inget att prata om

På vägen hem går vi in i en samling grabbar, troligen européer, som lirar vanlig soccer. I andra änden av parken tränar småknattar lacrosse, denna härliga sport. Och så är det några som kör tacklingar à la american football.

I parken, en söndagseftermiddag... det är där man kommer åt själen i amerikansk sport.

Det tristaste med att Rangers inte längre spelar är att jag inte har något att prata med dörrmännen om längre.

Jag har försökt med baseball, men det har visat sig att de alla håller på Mets och positiva utläggningar om Yankees kan innebära att posten försvinner när jag är bortrest, att morgontidningarna hamnar vid fel dörr och att lysröret i köket blir utbytt först till Thanksgiving.

Trodde ett tag att Devils skulle kunna genomföra en perfekt Stanley Cup.

Men jag och mina tips...

0-6 mot Carolina ger ett ännu dystrare perspektiv på Rangers fiasko mot lokalkonkurrenten i åttondelen.

Memphis åkte, som jag uttryckte farhågor för redan förra veckan, ut i fyra raka mot Dallas.

Deppigt.

Nu har vi följande kvartar i NBA-slutspelet: Detroit-Cleveland, New Jersey-Miami, San Antonio-Dallas, LA Clippers-Phoenix.

Och San Antonio vinner...

Sportveckan i...