Vinn – och bli älskad

SPORTBLADET

Käck: Tyck vad du vill om turneringen – segrar Stenson blir han en nationalikon

1 av 2

RIO DE JANEIRO. En major är större.

Men ett OS-guld kan betyda mer.

Tyck vad du vill om turneringen – det viktiga är att du förstår att den kan ­förvandla Henrik Stenson till en riktig svensk ­nationalikon.

14 januari 2014 slog Henrik Stenson favorittippade längdskidåkaren Johan Olsson och tog hem Jerringpriset – folkets pris.

Ska jag komma här och påstå att han ­inte är folkkär?

Nja, det vore väl aningen drastiskt.

Men sanningen är trots allt att Svenska golfförbundet då genomförde en klassisk ”röstkupp” och skickade ut dubbla mejl till alla sina 500 000 medlemmar och upp­manade dem att rösta. Och sanningen är att Henrik Stenson – trots sitt Jerringpris 2014, trots sin sagolika seger i The Open häromveckan – ännu inte fått det där riktigt stora erkännande hos svenska folket.

Det är förstås inte Stensons fel.

Han bjuder på sig själv. Spexar, flexar, ­fixar och trixar. Både på och utanför ­banan.

Dessutom är han ju ganska bra på det han gör…

Men någonstans lever ändå nidbilden kvar om att golf bara är en motionssport, en icke fysiskt krävande sysselsättning där de allra största bara lufsar runt på en promenad över 18 hål och överröses med feta sedelbuntar och guldiga Rolex-klockor.

Fan, det är ju inga tacklingar, inga ­maxlöpningar, inga utvisningar – ingenting!

Nä, fast det är en sport där du måste lägga ner exakt lika mycket tid och hårt arbete för att bli bäst som i fotboll, hockey, handboll, simning och skidor.

De bästa inte med

Nu har den här sporten blivit en OS-gren.

Golfen har länge tyckt att den varit för stor för OS, och OS nog känt att den klarar sig alldeles utmärkt utan golfen.

Det är fortfarande två motpoler som ska försöka mötas och det märks att det många är skeptiska.

De fyra (!) högst rankade har dragit sig ur.

Jason Day, Dustin Johnson, Jordan Spieth och Rory McIlroy säger att de prioriterar sin hälsa, att de är rädda för zika-viruset. Men det finns knappt en mygga här i Rio nu när det är vinter och det säger sig självt att de tackat nej till OS för att tävlingen är inklämd mitt i den mest hektiska tävlingsperioden och för att den avgörs helt utan prispengar.

Den är inte så viktig för alla.

Men den är viktig för Henrik Stenson.

När han får frågan hur han skulle ­värdera ett OS-guld brukar han hålla upp handen i luften och säga:

– Här har vi majors.

Sen lyfter han ner handen ett par centimeter.

– Här, snäppet under, kommer OS.

I golfkretsar vore det att svära i kyrkan om man påstod att OS är lika stort än majors, men nu när Stenson har sin major så undrar jag om han inte värderar ett OS-guld lika högt?

Det är nämligen ett mästerskap som alla följer – även folk som ogillar golf.

– Frågar du personer runtom i världen så vet alla vad ett OS-guld är, men alla kanske inte vet vad en major är, sa Stenson själv när vi frågade honom i tisdags.

Kallas ”golfens Usain Bolt”

Inom golfen är vår svenske världsstjärna omåttligt populär. Så stor att hans engelske demontränare Pete Cowen nyligen benämnt honom som ”golfens Usain Bolt”.

Men hur är det hemma i de svenska ­stugorna? Bland dem som gillar sport men som aldrig satt sin fot på en golfbana? Vad är deras bild av Henrik Stenson?

Det lär, om inte annat, visa sig under ­helgen som kommer.

Henrik Stenson har redan vunnit The Open och blivit hyllad.

Nu kan han vinna OS och bli älskad.

ARTIKELN HANDLAR OM