”Bästa matchen som någonsin spelats”

SPORTBLADET

Ryssland vann rysaren mot Norge efter förlängning

1 av 2 | Foto: Förkrossade norskor får rikta in sig på bronsmatchen

RIO DE JANEIRO. En rysare mellan OS två bästa lag och redan en klassiker.

Semifinalen mellan Norge och Ryssland är enligt många den bästa handbollsmatchen som spelats.

– Den här matchen var mycket viktigare än till och med finalen, säger Rysslands kantstjärna Polina Kuznetsova efter segern.

På förhand såg många semifinalen i damhandboll mellan Norge och Ryssland som den moraliska finalen.

Efteråt var alla överens om att det var det.

Och många experter och kommentatorer menar att det var den bästa matchen som spelats i damhandboll på många år. Kanske någonsin.

”En av de bästa matcherna jag någonsin sett”, skriver Stine B Jørgensen, TV2 Danmark, på Instagram.

”Samstämmiga kommentatorer från många länder: OS-semin den bästa handbollsmatchen för damer vi har sett”, twittrar Harald Bredeli, som kommenterat damhandboll i decennier för norska TV2.

”Den bästa handbollsmatch jag sett sedan Danmark-Korea i OS 2004. Vilken utvecklingsfas damhandbollen är i”, twittrar ex-förbundskaptenen och Kanal 5-experten Per Johansson.

Det blev en gastkramande rysare där Ryssland oftast hade kommandot från och med den 20:e minuten.

Till förlängning

Men Norge lyckades kvittera två gånger om i slutminuten och tog semin till förlängning med fyra sekunder kvar när Heidi Løke vräkte in 31-31 (18-16 i paus).

Förlängningen avgjordes i slutsekunderna när Norges Camilla Herrem lobbade några centimeter utanför stolpen, vilket gav slutresultatet 38-37 till Ryssland.

Efteråt var det OS i tårar på innerplan. Norskorna, de regerande OS-, världs- och europamästarna, grät av besvikelse medan ryskorna, som inte varit i en mästerskapsfinal sedan VM-guldet 2009, stortjöt av lycka.

– Det finns inget bättre än att se kvinnor gråta av lycka och inte besvikelse, säger Jevgenij Trefilov, den ryske tränardikatorn.

29-åriga femmålsskytten Polina Kuznetsova, som gjort 145 landskamper:

– Jag har inte förstått det än. Det här var den viktigaste matchen i mitt liv. Jag har inte sovit på två nätter.

Inget guld sedan 1980

Ryssland har vunnit fyra VM-guld på 2000-talet men inte ett OS-guld sedan 1980 (som Sovjetunionen).

– OS är mycket viktigare än VM, säger Kuznetsova.

Kändes det här som finalen?

– Ja, den här matchen var mycket viktigare än till och med finalen.

Norges Amanda Kurtovic, född och uppvuxen i Sverige, var säker från kanten i slutet av matchen.

– Jag är så jävla besviken. Vi förlorar matchen i försvaret för vi gjorde tillräckligt många mål framåt för att vinna den.

Norge har nu förlorat de tre senaste tävlingsmatcherna mot Ryssland.

– Att vi inte ta revansch på dem en dag som denna...det är tragiskt, säger Kurtovic.

Ryssland möter Frankrike i finalen på lördag medan Norge tar sig an Nederländerna i bronsmatchen.

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll

Sommar-OS