Regerande mästare – men INGEN i juniorlandslagen

1 av 3 | Foto: MARCUS ERICSSON / BILDBYRÅN
Janne Karlsson, junioransvarig i Växjö.
SPORTBLADET

Växjö var förra säsongens dominant och vann SM-guld i överlägsen stil.

Men klubben har ingen (!) representant i de svenska juniorlandslagen.

– Vi är ingen maktfaktor på juniorsidan ännu, säger Janne Karlsson, junioransvarig i mästarklubben.

Under veckan har det svenska U18-landslaget avslutat ett russinläger, tillsammans med U17-landslaget, inför den prestigefulla Hlinka Gretzky Cup i Kanada.

Samtidigt har också U20-landslaget, det som senare ska bli JVM-laget, spelat tre landskamper i sydvästra Kanada.

Totalt har 73 juniorer deltagit landslagshockey den senaste, men ingen av dem kommer från Växjö.

Trots att klubben är SHL-dominanter och vann SM-guld i överlägsen stil.

– Det har jag egentligen ingen kommentar till. Jag har inte ägnat någon tanke åt det, säger Janne Karlsson, junioransvarig i Växjö.

J20-laget har spelat final

Bland de 73 juniorlandslagsspelarna är åtta födda smålänningar.

Endast en har sitt ursprung i Växjö stad med omnejd, Zion Nybeck från Alvesta, men han har valt att spela för HV 71, Smålandsrivalen till Växjö som har sju spelare representerade i juniorlandslagen.

– Vi har konkurrens i vårt upptagningsområde med HV, Karlskrona, Tingsryd och Troja/Ljungby i närheten. Unga spelare kommer inte till Växjö på en gång, säger Karlsson, som menar att det tar tid att bygga upp en konkurrenskraftig ungdomsverksamhet.

– Vi är fortfarande en ung SHL-förening. Vi hade inte ens J18 elit för några år sedan. Vi är åtta-nio år efter till exempel Linköping. Men samtidigt jobbar vi på, det går framåt, och vårt J20-lag har spelat två raka SM-finaler. Vi blir bättre och bättre.

”Där ligger vi i topp”

Karlsson menar att Växjö har bättre förutsättningar än många andra klubbar och pekar på de toppmoderna faciliteterna.

– Där ligger vi i topp. Jag säger inte att vi är bäst, men inte många kan påstå att de har bättre faciliteter. Våra unga spelare slipper till exempel åka tunnelbana eller rälsbuss till träningarna. På sikt är jag övertygad om att vi blir riktigt bra, men det går inte att forcera fram något.

Karlsson tycker att två av klubbens juniorstjärnor borde ha varit med i landslagen.

Pontus Holmberg, 19, ursprungligen från Västerås, som fick göra SHL-debut med Växjö förra säsongen och Jesper Eliasson, den Eksjöfödde målvakten som fångats upp från Troja/Ljungby inför den kommande säsongen.

– De har till och med blivit draftade, konstaterar Karlsson och fortsätter:

– I år har vi också bästa intaget på hockeygymnasiet någonsin. Vi kan inte jämföra oss med andra klubbar ännu och är ingen maktfaktor på juniorsidan, men vi jobbar tålmodigt.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM