Armstrong kopplade greppet i alperna

SPORTBLADET

Sjätte segern nära

Villard de Lans

När Tour de France kom till Alperna kopplade Lance Armstrong ett bergsäkert grepp om ledartröjan.

Den sjätte totalsegern är nära nu.

Foto: Lance Armstrong vinner den 15:e etappen. Italienaren Ivan Basso i bakgrunden.

15:e etappen av det klassiska cykelloppet bestod av drygt 18 mils alpkörning.

Då slog han till.

Bergakungen.

Lance Armstrong, 32-åringen, den femfaldige vinnaren.

Han vann en rafflande spurtstrid före värste konkurrenten, italienaren Ivan Basso, och tog i och med etappsegern över den gula ledartröjan.

Det var det 61:a (!) tillfället i karriären för det amerikanska cykelfenomenet.

Armstrong sade till tv-bolaget Eurosport direkt efter målgång:

- Jag kommer fortfarande ihåg första gången jag fick dra på mig ledartröjan. Jag var den lyckligaste mannen i världen då, och det hade räckt som minne att ta med sig i graven...

Men sedan dess har Armstrong alltså samlat ihop ytterligare ett antal goda minnen. Och inget talar nu för att han inte ska ta sin sjätte raka totalseger, marginalen ner till italienaren Basso är en minut och 25 sekunder.

Armstrong var dock ödmjuk i sitt resonemang och sade om stallet US Postals taktik:

- Vi kan inte släppa på koncentrationen förrän vi är framme i Paris (på söndag).

Närmast väntar på onsdagen ett 15,5 kilometer långt tempolopp i trakterna kring alpbyn lAlpe dHuez. Inför det sade Armstrong:

- Basso kör så bra just nu att det finns en risk att jag kan tappa tid i morgon.

Det s k u l l e kunna hända.

Men det gör det knappast.

Armstrong ser ut att vara starkast - som vanligt. Dessutom startar han efter Basso på tempot.

Unge fransmannen Thomas Voeckler blev ett av alpernas offer på måndagen. Voeckler, som lett loppet i tio dagar, tappade över nio minuter på Armstrong och är nu åtta i sammandraget.

Tysken Jan Ullrich - som aldrig varit sämre än totaltvåa - var med i den grupp som slogs om etappsegern. Han slutade trea, i sammandraget är han femma, 6.54 efter. Ullrich försökte med en utbrytning på den första alpetappen, men han hämtades in av Armstrongs US Postal-kompisar.

TT-Reuters-AFP