Längdhopp ska få Irene att flyga

”Sa till henne på kul att hon borde prova”

Foto: PETER HOLGERSSON / BILDBYRÅN

avMats Wennerholm

SPORTBLADET

GLASGOW. Michel Tornéus tränare Oscar Gidewall ska göra Irene Ekelund till en stjärna igen.

På 200 meter – och i nya grenen längdhopp.

– Jag sa till henne på kul att hon borde prova på längdhopp. Sedan åkte hon med på vårt läger i höstas och tyckte det var kul. På den vägen är det, säger Gidewall.

Just nu är Irene i full gång med att springa 60 meter i sitt första mästerskap på fyra år. Hon tog sig till vidare till semifinal, genom att komma trea i heatet.

Men hon har inga medaljchanser, långt därifrån.

Ändå är hon en vinnare. Bara att vara tillbaka är en stor seger.

Efter flera svåra år fyllda av skador och depressioner, ler den förre ungdomsstjärnan igen

– Ja, allt känns så mycket bättre. Jag har fått rutiner på allt och det har hjälpt mig mycket, säger Irene.

Tornéus mentor

Och så har hon haft stor hjälp av sin nya mentor.

Michel Tornéus har varit ett stort mentalt stöd långt innan det blev aktuellt att satsa på längd.

– Vi klickar som personer och har lätt att kommunicera. Han hjälper mig mycket, även i träningen. Vi pratar mycket och det har absolut hjälpt mig, säger Irene.

Det var också den vänskapen som fick henne att byta tränare i höstas.

Och att börja träna längdhopp på allvar för första gången i karriären.

När utesäsongen startar kommer hennes fokus att vara på gamla paradgrenen 200 meter - och längdhopp.

– Ja, jag kommer att satsa på det nu. Det är i full gång, säger Irene.

Foto: NILS JAKOBSSON
Oscar Gidewall

– Men det kommer att ta tid. Oscar har sagt att det tar två år innan jag kan hoppa på en hyfsad nivå. Jag har mycket att jobba på, men det är väldigt kul.

”Tror längdträningen hjälpt henne”

Irene har varit borta från mästerskapen länge, men är fortfarande ung. Hon fyller 22 år på fredag.

Som nybliven tonåring var Irene en sensation i friidrotten, en världsstjärna i åldersgruppen med bland annat guld på ungdoms-OS.

Hon sprang 200 meter på 22.92 redan som 16-åring. Den näst bästa tiden av en svenska någonsin och bara Linda Haglund har sprungit snabbare (21.82).

Nu är förhoppningen att hon ska komma tillbaka till den nivån och varva med nya grenen längdhopp.

– Jag tror längdträningen hjälpt henne på många sätt. Det är något helt nytt och har tillfört en ny glädje i träningen. Och jag tror det hjälpt henne att bli starkare rent allmänfysiskt, som hon kommer att ha nytta av i löpningen.

Ser du en stor potential i henne som längdhoppare?

– Det gör jag definitivt. Men det kommer att ta tid och det är fortfarande bara ett litet sidoprojekt. Med de fartresurser hon har tar det tid innan hon kan utnyttja det.

Hittills i karriären har Irene bara gjort totalt fyra längdtävlingar. Hon har hoppat 5.83 som bäst.

Det ska bli betydligt längre.

ARTIKELN HANDLAR OM