Mästare – framför datorn

SPORTBLADET

ProZone är dataprogrammet som är viktigare än en ny mittback

Vad behöver ett mästarlag?

Jo, en stabil backlinje, ett dynamiskt mittfält - och ett vasst datasystem.

Tror du att vi överdriver?

Läs historien om fotbollens okända maktfaktor.

Foto: Gamemaster. Arsenal och Arsene Wenger har använt ProZone i flera år med lyckat resultat. 2000-2001 tog Arsenal 70 poäng i Premier League. Året efter tog de 87 poäng – och blev mästare.

Säsongen 1998-1999 tog Manchester United 79 poäng i Premier League. Året efter tog de 91 poäng - och blev mästare.

2000-2001 tog Arsenal 70 poäng i Premier League. Året efter tog de 87 poäng - och blev mästare.

2001-2002 tog Everton 43 poäng, och var nära att åka ur Premier League. Året efter tog de 59 - och var en enda poäng ifrån en Uefacupplats.

Och poängen med poängen?

Jo, det finns en gemensam nämnare bakom alla de här anmärkningsvärda förbättringarna.

Ett effektivt spelsystem? En särskild värvningspolicy? Vanlig hederlig bondtur?

Icke.

Vi pratar om ett dataprogram som heter ProZone. Ett dataprogram som tycks betyda mer än vilken nyinköpt mittback som helst.

Och visst, det finns lögner, förbannade lögner och statistik - men i det här fallet är sambanden så tydliga att det vore idiotiskt att titta bort.

Ett 20-tal engelska klubbar - alla topplag utom Liverpool -har börjat använda sig av ProZone de senaste sju, åtta åren. I snitt har de förbättrat sina resultat med fem poäng den följande säsongen.

Fem poäng är en ocean i fotboll.

Fem poäng gör medelmåttor till mästare och förvandlar sistaplatser till säker mark.

Så vad tusan är grejen med den här dataprylen?

Får reda på exakt information

I korthet ligger det till så här:

ProZone är givetvis inget vanligt program, utan ett helt system utvecklat för datoriserad videoanalys av fotboll.

De klubbar som använder sig av systemet får en egen videoanalytiker av ProZone, och dessutom tolv speciella kameror installerade på sin arena.

Dessa täcker sedan hela planen under varje sekund - eller varje grässtrå fyra gånger i sekunden, om vi nu ska vara exakta - och samlar in all information som en fotbollsmatch över huvud taget kan ge.

Vill du veta exakt hur många meter din vänsterback löper under en match? Inga problem.

Intresserad av hur tajt avståndet är mellan spelarna då din backlinje ställer offside? Siffrorna finns där.

Grubblat över vad din center egentligen sysslar med när bollen är på defensiv planhalva? ProZone erbjuder kalla, hårda fakta.

Och haken?

Jo, den finns - och den handlar givetvis om pengar.

För att koka ner en fotbollsmatch till överskådlig statistik krävs ungefär 120 manuella arbetstimmar.

ProZone har visserligen en hel armé som gör att jobbet är klart redan morgonen efter matchen - men det är din klubb som måste betala.

I dagsläget kostar ett fullt ProZone-paket ungefär två miljoner kronor per säsong.

Det kan låta som orealistiskt mycket pengar, men samtidigt är det en investering som gör sanning av en gammal marknadsföringsklyscha:

Har en klubb verkligen råd att låta bli?

Två miljoner? Fem Premier League-poäng är värt mångdubbelt, mångdubbelt mer.

Skräckscenario i Sverige

Sugen på en påminnelse om hur långt den svenska fotbollen har till europeisk toppnivå, förresten?

Tja, Ruzomberok, Derry City och Llanelli är några exempel på vägen - datoriserad videoanalys ett annat.

Medan den stora fotbollsvärlden blivit mer och mer digitaliserad på 2000-talet har allsvenskan i praktiken gått bakåt.

I slutet av 1990-talet gjordes allvarliga försök att introducera det norska programmet MasterCoach - en sorts påver föregångare till ProZone - men experimenten kraschlandade.

Programmet var för krångligt och komplicerat, de svenska klubbarna för skeptiska och ointresserade.

- Det blev ett skräckscenario, som verkar ha gjort hela allsvenskan till motståndare till den här sortens teknik. Sedan dess har frågan varit väldigt svårjobbad.

Paul Balsom suckar. Han är matchanalytiker på Svenska Fotbollförbundet, och har med sina datorer gjort så att landslaget fått rykte om sig att vara exceptionellt teknologiskt avancerat.

Sanningen ser lite annorlunda ut.

Medan Steve McClaren omedelbart såg till att det engelska landslaget numera har tillgång till hela ProZone-apparaten får Balsom nöja sig med betydligt mindre utvecklade Sportscode.

- Ja, det är en stor skillnad. Delvis har det ju med prislappen att göra, men samtidigt tycker vi att Sportscode passar våra behov. ProZone är egentligen ett verktyg som passar bäst i klubblag, där man alltid spelar och tränar på samma arena. Vi hade inte haft någon nytta av att installera tolv kameror på Råsunda, då vi ändå bara spelar där ett par gånger om året.

"Vi är väldigt belåtna med utfallet"

Ändå vore det orättvist att påstå att utvecklingen i Sverige står stilla. Just nu är Balsom delaktig i utvecklingen av ett helt nytt redskap - Passing Information Manager - som det svenska landslaget använde sig av under VM i somras.

- Det erbjuder fullständig översikt över passningsspelet. Vi är väldigt belåtna med utfallet, och hoppas kunna erbjuda det till allsvenska klubbar innan året är slut.

PIM är dock inget fullständigt analyssystem, utan mer av ett komplement.

Du kan använda det för att klargöra hur långt ett genomsnittligt Olof Mellberg-uppspel verkligen är, men däremot erbjuds ingen hjälp för den som vill veta vad "Ollie" tar sig till när passningen väl är slagen.

Okej, säger du - men har verkligen såna detaljer någon betydelse?

Kan det verkligen stämma att ett redskap som gör ProZone ger ett klubblag fem extrapoäng per säsong?

Paul Balsom tror det:

- Rätt utnyttjat, absolut. Själva ProZone-systemet gör ju ingen skillnad i sig, men vet man vad man ska titta efter och efterfråga är potentialen otroligt stor.

Får data i realtid i en Powerbook

Snurrigt bland alla system, siffror och superdatorer? Bara att ta nya tag, för det kommer mer.

Framtiden är - som vanligt - redan här.

Den nya sensationen i England stavas DatatraX.

Allt som var krångligt och tidskrävande med ProZone är korrigerat i den nya programvaran. Tränarna behöver inte längre vänta till morgonen efter en match för att få tillgång till den statistiska lavinen.

Med DatatraX får du uppgifterna i realtid, rätt ner till en Powerbook vid avbytarbänken.

- Nu får du plötsligt möjligheten att förändra matchen medan den fortfarande pågår. Du kan till exempel få siffror som visar vilka av dina spelare som springer mycket mindre i andra halvlek än de gjorde i början av matchen. Tröttnar de? Behöver de bytas ut? Dessutom kan du få samma information om motståndarna - och bestämma dig för att lägga in en stöt mot deras slutkörda högerback.

DatatraX-grundaren Neil Ramsay är belåten - och det verkar som att han har fog för det.

- Det här går mycket längre än ProZone, och jag vågar säga att de som inte använder systemet kommer att ha en betydande nackdel. Inom kort kommer det att både förändra och förbättra fotbollen, utan tvekan.