14-åringen som krossade eliten

SPORTBLADET

Veronica vann sitt första senior-SM i gymnastik - överlägset

MALMÖ

Mitt i värsta fotbollsfebern presenterade sig i helgen en blivande svensk världsstjärna i en annan världssport.

Virre.

Eller Veronica Wagner - som Sveriges mest lovande gymnast de senaste 50-60 åren egentligen heter.

14 år gammal gjorde hon rent hus i sitt första senior-SM.

Foto: Krister Hansson

Via grensegrar i kvalet tog hon guld i bom, hopp och fristående med ett brons i barr dessutom.

I finalen vann hon alla fyra disciplinerna och säkrade det första av förmodligen väldigt många kommande överlägsna allroundguld.

- Lite överraskad är jag. Jag vet ju hur bra de andra är, säger Veronica Wagner.

Vars förebild i gymnastikvärlden heter Elena Prudonova, Ryssland.

Varför?

- Hon är precis som jag. Studsig. Fjongig.

Fjongig?

- Ja. Studsig.

Studsig är ett bra ord. Vi låter det stanna vid det. Studsigare tjej än Virre har vi förmodligen aldrig sett i Sverige.

Snabb i rotationen

- Hon är den mest explosiva svenska gymnast vi har sett. Kombinationen av att hon är väldigt liten och kvick gör att hon blir väldigt snabb i rotationen när hon befinner sig i luften, säger förbundskapten Staffan Söderberg.

Som sagt - studsig.

Staffan Söderberg som också är tränare för Virre i Stockholm Top Gymnastics ser inga gränser för hur bra Veronica Wagner kan bli.

- Hennes kapacitet i bom, hopp och fristående är redan i världsklass. Och då var hon ändå en länge icke upptäckt talang.

Virre började inte att elitsatsa förrän hon var tio år. En evighet efter de bästa kinesiskorna, ryskorna, rumänskorna och amerikanskorna.

"Det var för mycket lek"

- Jag trivdes inte i den grupp jag tränade med som liten. Det var för mycket lek, säger hon.

Så gymnastik är inte en lek?

- Nu? Nej!

Veronica Wagner älskar att tävla.

Hon ryggar nästan för den korkade frågan. Nästa höst är det VM i Anaheim USA i augusti. Sjunde juli 2003 fyller Veronica 16 år. Då blir hon tillräckligt gammal för att få vara med i internationella seniormästerskap och via VM är enda chansen att kvalificera sig till OS.

- Mitt mål är att vara med i OS 2004 och 2008. Jag måste öka mina svårighetsgrader i alla grenar för att klara det. Barr är den gren jag tycker sämst om eftersom det är min sämsta.

Gymnastik har ett kvalificeringssystem som innebär att det i praktiken bara finns nio individuella platser som man kan kvalificera sig till OS via ett VM på om man inte tillhör de stora gymnastiknationerna. Alla andra platser går till nationer som placerar sig i lagtävlingarna.

I och för sig innebär det i sin tur att en 70 till 75 plats individuellt i ett VM bör räcka för Veronica Wagner. Fast såna placeringar har svenska gymnasttjejer aldrig varit i närheten av.

- OM jag får vara skadefri och kan träna ordentligt i ett år tror jag att jag ska kunna komma med, säger Veronica Wagner.

Förbundskapten Söderberg sträcker sig längre:

- I OS 2004 ska hon definitivt kunna vara med och ta en av de åtta finalplatserna. Och 2008, då...

Ett svenskt OS-guld i massporten gymnastik. Man kan bara drömma om vad det skulle innebära för sporten som alltid attraherat unga tjejer att åtminstone prova på den.

Börjar nian till hösten

Stefan Alfelt ([email protected])