”Risken stor att han sumpat det”

SPORTBLADET

AUGUSTA. Man vinner inga tävlingar på torsdagar.

Men man kan sumpa sina chanser.

Känslan är att Henrik Stenson gjorde just det.

Foto: Christer Höglund / TT / TT NYHETSBYRÅN

Det är sannerligen inte lätt att bemästra Augusta National Golf Course i vanliga fall, och det blir sannerligen inte lättare när det blåser kuling.

Vi får väl skylla på det.

Vi får väl skylla på kastvindarna som letade sig upp mot styrkor på över 18 meter i sekunden och som fick de ondulerade greenerna att bli ännu snabbare, närmast omöjliga att överlista.

Och vi får väl beklaga oss över att Henrik Stenson, än en gång, hade otur med lottning och tvingades gå ut på eftermiddagen, när det blåste som allra mest.

Men det här handlar ju inte bara om yttre omständigheter.

Det handlar om historik, statistik och fakta.

Låt oss säga som det är:

Henrik Stenson + Augusta National Golf Course = a match made in hell.

”Lurar oss själva”

Det är bittert att behöva konstatera det här gång på gång på gång, men vi lurar oss själva om vi intalar oss att Henrik Stenson – i egenskap av att vara världens femte bäst rankade spelare – per automatik ska slåss om titeln här.

Augusta är Augusta.

Den är som den är och kommer aldrig att ändras.

Visst, Stenson är tillräckligt bra för att skjuta låga scorer här, men ska du vinna så handlar det om att sätta ihop ett spel som fungerar över 72 hål – och då ska du allra helst vara en mästerlig puttare och spela med draw (skruva bollen från höger till vänster).

Stenson är bra med puttern, men inte fantastisk.

Stenson slår långt, men utan skruv.

För att 41-åringen ska ha en chans att vinna Masters krävs att allting – verkligen allting – klaffar.

Formen måste vara på topp (det är den inte), de yttre förhållandena måste vara perfekta (det var de inte på torsdagen) och han måste ha lite flyt (det hade han inte på torsdagen).

”Snudd på omöjligt”

Nu är han visserligen inte ensam om att ha fått en dålig start i årets tävling och det återstår trots allt 54 hål, men känslan är inte alls bra.

Historiskt sett är det också snudd på omöjligt att vinna på Augusta om man inleder knackigt.

De elva senaste vinnarna var topp tio efter den första dagen – alla gick under par.

Henrik Stenson är fem över par efter den första dagen.

Risken är stor att hans segerchanser är borta med vinden.

▪▪▪

Även debutanten Alexander Norén fick bekanta sig med Augustas spöken.

34-åringen utstrålade en enorm hunger när han stod och övningssvingade på första tee. Det var det här han hade drömt om sedan han var en lite grabb. Men verkligheten kom ikapp honom direkt och han gjorde fyra raka bogeys på hål fyra, fem, sex och sju.

Men Norén avslutade starkt och det finns positiva saker att ta med sig till nästa runda. Framförallt en sak – att debuten är avklarad.

Han har gått sina första 18 tävlingshål på Augusta.

De var inte perfekt, men det är i alla fall gjort.

ARTIKELN HANDLAR OM