Hemligheten: Inga fall, inga stavbrott, inga vallamissar

avJonathan Berntsson

Därför vinner Norge alltid VM-stafetten när andra bommar

Svenskarna får mjölksyreattacker, finnarna vallar bort sig och ryssarna kroknar.

Men norrmännen står alltid pall – och 52 fläckfria stafettsträckor har gett tolv guld och ett silver.

– Det är nog lite flax, säger Tore Ruud Hofstad, guldhjälte från 2005.

Calle Halfvarsson gav Petter Northug en match i spurten, men det hjälpte föga.

Istället blev det precis som vanligt.

Det norska stafettlaget fick kliva överst på pallen och ta emot guldmedaljerna efter herrstafetten i Falun. Precis som de alltid gjort sedan VM 2001 i finska Lahtis.

Inget har hänt

Nu avslöjar norska NRK hemligheten bakom nationens totala dominansen på distansen.

Att absolut ingenting har hänt.

På de 13 senaste VM-stafetterna har Norge använt sig av 22 åkare och inte en enda gång har norrmännen drabbats av något som går att likna vid en incident. En enda gång missade man guldet, då efter ett rafflande drama på upploppet.

Inga stavbrott, inga vallafiaskon och inga tunga ben som förvandlat minsta backe till hemskaste vägg. Annat har det varit för konkurrenterna.

Fiasko för Brink

NRK skriver att det alltid är minst ett favoritlag som gör bort sig i VM-stafetten och bevisen är tydliga.

Och ibland också svenska.

I vår stafetthistoria är det framför allt två VM-lopp som för alltid kommer minnas som massiva fiaskon. Det första stod Niklas Jonsson för förra gången det begav sig i Falun, år 1993. Den svenske startmannens skidor gick knappt att åka på och vid första växling hade Norge redan dragit ifrån med två minuter.

Tio år senare var det Jörgen Brinks tur att tappa det svenska guldet. Med bara två kilometer kvar av sistasträckan i Val di Fiemme 2003 kroknade han fullständigt och både norrmännen och tyskarna kunde ta sig förbi.

Ryssen tappade allt

Också andra länder har stått för rejäla tavlor när chansen till guld varit som störst.

I Oslo 2011 var Finland på väg mot något sensationellt och tre av fyra åkare gjorde fenomenala insatser – men våra grannar i öst var helt borta efter Matti Heikkinens katastrofala inledning.

Och i går var det Rysslands tur att gå bet. Alexander Bessmertnykh var med i täten, men tappade över en halv minut på bara någon kilometer och så var den dagen förstörd.

Northug darrade i debuten

Samtidigt har alltså de norska åkarna aldrig gjort ett misstag.

Anledningen?

– Det är nog lite flax, tror Tore Ruud Hofstad från guldlaget 2005.

Samtidigt ligger det nog lite mer än så bakom framgångarna. Hofstad pekar på vikten av en vass avslutningsman på sistasträckan – nu Petter Northug och tidigare bland annat Thomas Alsgaard.

– Vi är inte tvingade att gå ifrån före spurten, som de flesta andra lag behöver. Det är många nationer som inte har det som oss, säger Hofstad.

Samtidigt innebär de många segrarna stor press, erkänner Petter Northug.

– Jag darrade när jag gick min första stafett, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM

Falun

Norge

Oslo

Finland