Guldistansen som riskerar försvinna

SPORTBLADET

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport.se

PYEONCHANG. Charlotte Kalla vann guld i skiathlon, en distans som riskerar att försvinna till nästa OS.

Men Vegard Ulvang, ordförande i Fis längdkommitté, ser en räddning.

– Jag tycker att skiathlon binder ihop längdskidsporten, säger han till Sportbladet

Lördagens guld i skiathlon var Sveriges sjätte medalj på just den distansen sedan OS 2010. Men till OS 2022 riskerar skiathlon försvinna från programmet.

Det sker den här vintern en översyn av hela världscupsprogrammet och framtida mästerskapsprogrammet i längd.

Senaste det gjordes, 2003, ledde det till en rad förändringar och även om VM-programmen på de två kommande mästerskapen ligger kvar, är det snabbt ändrat i världscupen.

Spekuleras om ”enorma” förändringar

Det har i vinter funnits skriverier om enorma förändringar, men när Sportbladet träffade Vegard Ulvang i spåret i veckan var han tydlig.

– Det blir ingen cirkus och show med massa hopp och cross. Jag kan lugna alla som är oroliga, säger Fis:s ordförande i längdkommittén.

I höstas fanns en informell diskussion om hur förändringarna kan se ut. Nu får alla nationer fundera och de som vill komma med underlag.

– Det ligger inget förslag på bordet! Vi hade en öppen diskussion på höstseminariet. Det kan däremot komma förslag. Sverige kan föreslå, Norge kommer att lägga ett förslag, säger Vegard Ulvang.

Vad vill Norge då?

– Norge vill ha status quo.

I diskussionerna finns följande ställningstagningar:

  • Ta bort skiathlon och ersätta med mer traditionell jaktstart.

  • Ta bort klassisk sprint helt och ersätta med sprint i fristil, möjligen med inslag av skicross och hopp.

  • Mixade lag i sprintstafett.

Vegard Ulvang tonar ner storleken av förändringar och han ser en öppning för den distans som varit så framgångsrik för svenska åkare (guld-Charlotte!) och som efter Ebba Anderssons fjärdeplats i Sydkorea ser ut att kunna fortsätta vara att det.

Kan man tänka sig att ha kvar den endast i mästerskap och ha den på anläggningar som klarar utmaningen i världscupen?

– Ja, du är rätt på det. Jag håller helt och hållet med dig.

Utmaningen är att placera ut en skiathlontävling i världscupen, vilken kan vara ett krav.

– Den är dyr, den kräver en klassisk och en fristilsbana och två uppsättningar tv-kameror, säger Fis sportsliga chef innan han påpekar:

– Men jag tycker att skiathlon binder ihop längdskidsporten. Du har klassiskt och fri stil och man ser men en gång vad längdåkning är.

Hänger på tisdagens sprint

Den klassiska sprinten tror han också har chans att bli kvar. Men lite hänger på hur tisdagens OS-sprint i just klassisk stil håller sig där.

–  Det är olika nationer som har olika intressen. Mellan-Europa sliter lite nu. Man tror att rekryteringen ska bli bättre om man ändrar upplägget i programmet, säger Vegard.

Var står du?

– Det är mitt jobb att hitta kompromisserna. Jag är väldigt nöjd med det upplägg vi har i dag, jag tycker inte att det behövs stora förändringar.

Han påpekar dock att oavsett om det blir förändringar på vårens möte  – där representanter från 17 länder möts – vågar han säga att de inte blir stora.

– Det blir likt det program vi har i dag, säger han.
Charlotte Kalla, som vann guldet i går, har inte tänkt så långt men hon är förtjust i skiathlon.

– Det är inget som jag tänkt på just nu, sa hon efter guldet i går.

OS-höjdare – 11 februari 00:18
ARTIKELN HANDLAR OM