ROCKY #21 – UTMANINGEN

SPORTBLADET

I natt inleder Peter Forsberg en lång resa - som till slut ska frälsa den stad som en gång valde honom

PHILADELPHIA

Filmhjälten Rocky Balboa har redan satt sina fotavtryck i idrottstokiga Philadelphia.

Nu är det dags för ett par nya.

- Nervös? Självklart, säger Peter Forsberg inför nattens premiär mot New York Rangers.

Han kommer släntrande uppför den berömda trappan till Museum of Arts i Philadelphia.

En historisk byggnad som är en stark kontrast till de skinande skyskraporna i Philadelphias downtown.

Samma downtown där Peter Forsberg flyttar in i sin nya lägenhet nästa vecka.

Det var här Sylvester Stallones tungviktsboxare "Rocky" vände sig ut mot staden och lyfte armarna i luften i en av filmens mest berömda scener.

Det gör inte Foppa.

Inte än.

- Nej, jag ställer mig nog en bit därifrån, säger Foppa och flyttar fem meter från en av Philadelphias mest kända turistattraktioner - de tydligaste spår Rocky-filmerna lämnat efter sig.

30 år sedan

Men fonden är densamma och stadens hopp är lika stort. Peter Forsberg ska ta Philadelphia till första Stanley Cup-segern på 30 år.

- Det är klart att man känner pressen. Det här är en sporttokig stad och det känns som det är mer press här än det var i Colorado. Där vann vi Stanley Cup redan första året i Denver 1996. Det gjorde att det var ganska lugnt. Här har folk väntat länge. Det är klart att det känns. Men mitt mål är också att vinna Stanley Cup med Philadelphia. Det var ett av skälen till att jag kom hit, säger Foppa.

Mer hat i år

Men det är vildare i öst än i väst i hockeyns Nordamerika.

Det är tuffare matcher, fler rivaliteter, mer hat, större spelare, fler smällar, fans som kräver mer.

- Det är ett annat spel i öst. Och lyssnar man på alla runt omkring märks det att det är speciellt att möta New York Rangers här i Philadelphia. Dessutom är det premiär efter ett års uppehåll. Alla är enormt taggade.

- Därför kommer det att smälla rejält i början av serien. Det är jag säker på, säger spelaren som kanske fått fler smällar än någon annan i NHL.

Orolig för nya?

- Nä. Jag tycker faktiskt faktiskt att jag haft en hel del otur också. Rena olyckshändelser. Som att krocka och bryta handleden hemma i elitserien i vintras. Det är ju rent oflyt.

Han har lärt sig att ta alla skador från den ljusa sidan.

Tiden läker alla sår.

Och en bortopererad mjälte - vad gör det?

- Inte mer än att jag är ett halvt kilo lättare, säger Foppa.

Men det är framförallt lusten att spela NHL-hockey igen som syns mest på honom.

Han ser ut att ha kommit "hem" igen och inte ens fem närgångna mikrofoner från några av USA:s största tv-jättar stör honom efter sista träningen.

- Det är en liten

nytändning. Det är kul att vara tillbaka på isen. Jag ser verkligen fram emot det här.

Inte ens en en tanke på att lägga av och säga och hej och tack?

- Nej. Faktiskt inte.

Det kan göra Philadelphia till Stanley Cup-mästare.

Och kanske gjuts ett par nya fotavtryck i historiska staden.

Vem vet.

De tio hetaste stjärnorna i NHL