Han är ”Homer light”

SPORTBLADET

Bjurmans NHL: Buffeln Franzén mot sitt genombrott

Foto: GJORDE ”SUDDEN” URSINNIG Johan Franzén (till vänster) går mot sitt stora genombrott i NHL kommande säsong, skriver Sportbladets Per Bjurman. I en träningsmatch i veckan retade Franzén upp Toronto-stjärnan Mats Sundin rejält.

NEW YORK. Mats Sundin blev ursinnig på landsmannen Johan Franzén häromdagen.

Det får man förstå.

”Åsnan” från Vetlanda håller ju på att bli en ny Tomas Holmström.

Det var i det första av två överhuvudtaget griniga försäsongsmöten mellan Red Wings och Maple Leafs i helgen ”Sudden” fick spel på Franzén.

Med ögonen glödande av vrede stötte Toronto-stjärnan till smålänningen med klubban – från båset.

Så har man inte sett Sundin särskilt ofta.

Men det lär inte vara sista gången en superstar reagerar med okonventionell ilska på nummer 93 i Detroit.

Fått smeknamn av Yzerman

Johan Franzén är en Tomas Holmström i vardande – en stor och stark buffel som sliter, offrar sig och ständigt är i motståndarnas ansikten och irriterar. Ja, han vet hur man parkerar i målgården också. Fråga Calgary Flames-ledningen, som under slutspelet i våras skickade in andremålisen Jamie McLennan enbart för att oskadliggöra Franzén.

I likhet med ”Homer” är ”Åsnan” – som han döptes till av Steve Yzerman under rookie-säsongen 05-06 – samtidigt ett offensivt vapen.

Det kanske förvånar.

Hemma i Sverige var ju relativa doldisen Franzén mest känd som en defensiv expert, oftast matchad i gnetande checking-kedjor. Men Red Wings-coachen Mike Babcock anade att det gick att få poäng ur de där musklerna också.

En skarp iakttagelse, kan man konstatera. Under den just avslutade försäsongen var den 27-årige svensken faktiskt Detroits bäste målskytt med fem baljor på sex matcher.

Så i år, när det av allt att döma ser ut som att han ska kampera ihop med Pavel Datsyuk och just Holmström, spås ”Åsnan” en breakout-season.

20-30 mål tror optimisterna att han ska kunna mäkta med. Jag skriver under på det.

Det blir den nye Holmströms år i år.

På sex träningsmatcher har ingen som helst kemi uppstått mellan Jaromir Jagr och Scott Gomez.

De ska förstås få några chanser till, men jag har en

bestämd känsla av att begreppen ”Michael Nylander”

och ”Vad var det jag sa” kommer att förekomma i många New York Rangers-rapporter framöver.

Philadelphia Flyers skickade avstängde Steve Downie till farmarligan.

De borde ha skickat honom i fängelse i stället.

Klassisk ramsa

Överfallet på Ottawas Dean McAmmond – en ursinnig tackling direkt mot huvudet – hör till det grövsta jag sett. Den med smak för skräckfilm kan kolla själv på Youtube.

Några minuter i sju i?kväll, lokal tid, slår speakern på micken och fyrar av sin klassiska ramsa:

”Ladies and gentlemen, welcome to Madison Square Garden – the world’s most famous arena...”

Det är NHL-premiär och hjärtat slår dubbelslag av upphetsning.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL