Hemmanationen vidare i VM – efter tyfonen

avMakoto Asahara

Skottland är utslaget ur rugby-VM.

Japan är däremot inte det – för första gången efter ett VM-gruppspel någonsin.

En tyfondrabbad värdnation skrev i stället ett nytt stycke japansk idrottshistoria.

– Den här segern var för de som drabbats av katastrofen, säger lagkaptenen Michael Leitch efter segern med 28–21 mot Skottland.

1 av 3 | Foto: Stu Forster / Getty Images AsiaPac
Japanska spelare jublar efter jätteskrällen.

Supertyfonen Hagibis framfart över Japan har orsakat stora skador och kostat minst 19 personer livet.

Tyfonen har också inneburit inställda matcher i det pågående världsmästerskapet i rugby.

Värdnationen Japans avslutande gruppspelsmatch mot Skottland spelades dock, efter mycket om och men, som den hade planerats under söndagen i Yokohama.

En minst sagt viktig match i kampen om kvartsfinalsplatserna.

Ett pressat Skottland behövde vinna mot Japan med fyra poäng eller fler för att passera värdnationen i gruppen och ta sig till slutspel. En värdnation som vunnit i sina samtliga gruppspelsmatcher innan dess, bland annat mot ett favorittippat Irland.

Dominant första halvlek

När Skottland satte matchens första försök såg de ut som de hade fått en bra start.

Halvleken utvecklade sig dock till något helt annat.

”Brave Blossoms”, som det japanska landslaget kallas, svarade med att ta poäng efter poäng mot ett skotskt lag som inte hann med dem. Framförallt hade de problem att hantera wingern Kenki Fukuoka, som utsågs till matchens lirare.

I halvtid stod det 21–7 i japansk favör.

Skottarna spelade upp sig något i den andra halvleken, men skadan var redan gjord för den klassiska rugbynationen.

Matchen slutade 28–21 – och slutsignalen firades med tårar på läktarna och kramkalas på planen.

– Vi har skapat ett nytt stycke japansk rugbyhistoria, tack! säger Kenki Fukuoka i Viasats sändning.

”Otroligt stolt”

Lagkaptenen Michael Leitch tillägnade segern till de som drabbats av katastrofen.

– Vi hoppas vi har gett kraft till de som förlorat anhöriga och drabbats av katastrofen. Det här var mer än bara en rugbymatch för oss, den här segern var för alla de som drabbats, säger den Nya Zeeland-födde japanske kaptenen.

– Jag är otrolig stolt. I dag handlade det inte om skicklighet. Det handlade bara om hjärta.

Kvartsfinalsplatsen är Japans första någonsin, efter att i tidigare världsmästerskap genomgående ha fått lämna turneringarna efter gruppspelet. Nu gick de obesegrade genom gruppspelet, som gruppetta, och blev därmed också första asiatiska lag någonsin att ta sig till slutspel.

Den historiska kvartsfinalen för Japan spelas mot Sydafrika söndag 20 oktober.

ARTIKELN HANDLAR OM

Rugby

Japan