OS 2021 i Tokyo

Mikael Appelgren nära comeback – hoppas på OS

”Jag fick en identitetskris”

Av: 

Johan Flinck

Mikael Appelgren.

Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

SPORTBLADET

Nästa fredag tar handbollens förbundskapten Glenn Solberg ut sin OS-trupp.

Två dagar tidigare ska Mikael Appelgren göra sin första match på 15 månader.

– Jag ska göra allt som står i min makt för att komma med till OS, säger världsmålvakten.

I går kom Niclas Ekbergs tunga skadebesked som innebär att han sannolikt missar OS, även om högersexan inte gett upp hoppet.

I dag kan Sportbladet meddela en gladare nyhet kring handbollslandslaget: målvakten Mikael Appelgren är mycket nära comeback 15 månader efter att han senast spelade en tävlingsmatch.

Förra säsongen avbröts av corona i mars och när den nya skulle starta i höstas drog 31-åringen av en sena i vänsteraxeln och tvingades till en operation i september.

Under den långa konvalescensen passade han också på att i december operera sitt högerknä där han länge haft broskbesvär.

OS-truppen tas ut nästa fredag

Nu är Appelgren, som utgjort landslagets målvaktsduo ihop med Andreas Palicka sedan 2017, nära comeback.

– Jag gjorde min första hela handbollsträning i dag, berättar han på telefon nere från Tyskland.

Hans Rhein-Neckar Löwen har fem matcher kvar i ligan med start på söndag.

– Den känns orealistisk men sedan hoppas jag vara med på de sista fyra matcherna.

Fredagen den 18 juni tar Glenn Solberg ut sin trupp till OS. På onsdag kan Appelgren göra comeback när Rhein-Neckar Löwen möter Bergischer borta.

Mikael Appelgren och Andreas Palicka.

Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

– Jag ska göra allt som står i min makt för att komma med till OS. När rehaben varit som tyngst har motivationen varit att utmana om en plats i OS, säger han.

Han har haft en ständig dialog med landslagsledningen och bland annat kört fyra månader av sin rehab i vintras hemma i Sverige med landslagets sjukgymnast.

– De vill se att jag kan spela igen. De vet att jag har hållit en väldigt hög nivå och varit en av de absolut bästa de senaste åren. Först och främst ska jag komma tillbaka och utifrån det kommer de att ta ett beslut.

Men det blir ju svårt för dig att prestera innan OS-truppen tas ut på fredag?

– För mig handlar det om man är tillbaka mellan stolparna och visar att man inte bara är en ”slips”.

Tung rehabtid

Appelgren hade aldrig drabbats av någon svårare skada tidigare i karriären.

Rehabtiden har varit tung.

– Det har varit en större utmaning än jag trodde. Jag fick mer eller mindre en identitetskris framför allt i december då jag låg i mitt gamla pojkrum hemma hos mamma och pappa och knappt kunde göra något alls. Då tänkte jag ”vem är jag nu när jag inte är handbollsmålvakten Mikael Appelgren.

Men nu ser han ljuset i tunneln och hoppas på att göra sitt andra OS efter Rio 2016.

ANNONS EXTERN LÄNK

Munskydd, solskydd och antikroppstest - klicka hem allt inför sommaren här.

MEDS

Publisert:

LÄS VIDARE

Ekbergs kamp mot klockan inför OS

ÄMNEN I ARTIKELN

OS 2021 i Tokyo

Handboll

Mikael Appelgren (handboll)

Sommar-OS