”Vi åker dit utan press”

Nilsson är ende svensken i handbollens Final 4

avJohan Flinck

Foto: TT
Andreas Nilsson i Veszprem-tröjan.

Andreas Nilsson i ungerska Veszprem är ensam svensk igen när Final 4 i handbollens Champions League avgörs i helgen.

Det kunde varit två om inte Ljubomir Vranjes fått sparken från Veszprem i höstas.

– Vi hade inte spelarna som kunde spela Ljubos system, säger Nilsson om den totala scenförändringen.

I helgen avgörs världens mest prestigefulla handbollsturnering: Champions Leagues Final 4. För första gången på 2000-talet utan ett tyskt eller franskt lag.

Semifinalerna spelas på lördagen, Veszprem-Kielce och Barcelona-Vardar, och finalen på söndag.

För tredje året i rad har vi bara en svensk representant med, denna gång Andreas ”Stycket” Nilsson, som spelat i Veszprem sedan 2014.

Det ungerska storlaget gör sin femte Final 4 på de sex senaste åren. Men man har aldrig vunnit den pokal man storsatsat på år efter år.

”Åker dit utan press”

Veszprem och Barcelona är favoriter att gå till final med spanjorerna som den främsta guldkandidaten på förhand.

– Det är ganska korrekt. Barça har lägst odds och vi har slagit Kielce två gånger det här året, säger Nilsson.

– Men det var längesen en favorit vann Champions League.

Det stämmer, senast var nog när Barcelona vann 2015. Sedan har Kielce, Vardar och Montpellier skrällt sig fram till titeln.

Linjebjässen menar att Veszprem aldrig haft så låga förväntningar från sina egna i Final 4.

Detta efter att åkt ut i åttondelsfinalen i fjol och inlett innevarande säsong svagt i höstas.

– Vi åker dit utan press detta året. Ingen trodde att vi skulle vara här när säsongen inleddes. Det var mer en bonus från klubbens och fansens sida.

Återinförde det spanska spelsystemet

Ljubomir Vranjes tog över laget inför förra säsongen men misslyckades. Veszprem åkte som sagt ut redan i åttondelen i Champions League mot lilla Skjern från Danmark och missade sedan ligatiteln för första gången på elva år.

Efter några förluster i inledningen av årets säsong fick Vranjes sparken i höstas och David Davis tog över.

Med exakt samma lag har spanjoren nu fört Veszprem till både ligaguld och Final 4.

– Han har infört det spanska spelsystem som de flesta varit med och byggt upp här under fyra-fem år. Det sitter i ryggmärgen sedan tidigare. Fler spelare har känt sig bekvämare och tryggare.

Bäst målvakt avgör

Inklusive du?

– Jaja, det kunde inte sitta bättre efter att jag också spelat under det systemet i flera år här.

– Vi hade inte spelarna som kunde spela Ljubos system. Det är skillnaden. Det här känner vi oss trygga i, det gjorde vi inte med Ljubos system.

– Vi hade för många spelare som var inbitna i det spanska systemet så att det inte gick att ändra. Så enkelt är det nog faktiskt, säger Nilsson.

Vad avgör i helgen då?

– Det lag som har bäst målvakter och försvar vinner. Har man en målvakt som stänger igen så går det laget till final.