”Det är för mycket snack om medaljer”

SPORTBLADET

Sämsta OS för svensk friidrott sedan 1980 – men förbundskaptenen slår ifrån sig kritiken

Foto: Inga medaljer – men nöjd ändå Friidrottens förbundskapten Thomas Engdahl är nöjd med de många finalplatserna i OS.

PEKING. De svenska friidrottarna misslyckades med att ta medalj – för första gången sedan 1980.

Fiasko? Inte enligt avgående förbundskaptenen Thomas Engdahl.

– Det är för mycket snack om medaljer. Vi har sex som går till final och det är det bästa sedan 1984, säger han.

OS i Peking blev Thomas Engdahls sista uppdrag som svensk förbundskapten. Det slutade trist, med idel fiaskon och noll svenska medaljer.

Oflytet började redan innan OS då Christian Olsson tvingades kasta in handduken på grund av skada. Det fortsatte med Susanna Kallurs krasch i häcksemin, Stefan Holms medaljmiss i höjd och Carolina Klüfts blygsamma niondeplats i längd.

”Nästan som förväntat”

Lägg därtill få överraskningar i övrigt, bortsett Johan Wissmans starka comeback med årsbästa och Emma Greens putsning av årsbästa.

– Hade vi fått med oss Stefans silvermedalj, som han hade fått om ribban legat kvar på 2,36, då hade det här mästerskapet blivit ungefär som jag hade förväntat mig innan, säger Thomas Engdahl.

– Vi hade för mycket skador under vintern och våren. 75 procent av de här tolv har varit skadade. Tittar man på årsbästalistor innan OS så ligger de flesta runt tiondeplats och det ska till ganska mycket om man ska avancera.

– Vi hade egentligen bara en medaljchans i Stefan. Sedan dök Sanna upp och kunde springa, men så kraschade hon, så då försvann den chansen också.

Hur sammanfattar du dina fyra år som förbundskapten?

– Vi har tagit 27 medaljer, det är jag nöjd med.

Men medaljer är inget Engdahl vill diskutera när vi pratar om OS i Peking.

– Vi har sex som går till final och det är det bästa sedan 1984. Breddmässigt har det varit okej, men toppen har saknats.

– Jag tycker alltid är det för mycket snack om medaljer, att man bara värderar medaljer och tycker att Stefan Holms fjärdeplats är dålig.

”Jag har en mer sansad syn”

– Jag tycker inte att man ska dra allt för stora växlar på att man har en ribba i höjdhoppet som ramlar ner på 2,36 och så sågar man en hel trupp på grund av det.

– Jag tror att jag har en mer sansad syn på hur chanserna ser ut innan. Är man realist hade vi nog bara en chans och det var Stefan. Carro var nia i längd innan och hon blev nia.

Vilket är ditt främsta råd till din efterträdare Stefan Olsson?

– Jag tar det med Stefan. Men han kommer att klara det alldeles utmärkt.

Framtiden för svensk friidrott?

– Aten var exceptionellt och jag hade inga intentioner på att vi det skulle gå lika bra här, för vi hade inte en så bra trupp.

– Det jobbet som ska göras inom svensk friidrott nu är att hålla kvar såna som Johan och Sanna, de som är mellan 25 och 28 år, i tre-fyra år till. Det kommer en boom med många juniorer som friidrottar och till London måste man få juniorerna att blomma.

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott