”Sätter inte Zlatan på bänken två gånger”

SPORTBLADET

MANCHESTER. Var petningen i söndags en del i en maktkamp mellan Zlatan Ibrahimovic och Manchester United?

James Cooper, reporter på Sky Sports, utesluter inte andra aspekter på José Mourinhos val än de rent sportsliga.

– Det kan också vara Uniteds sätt att säga: du har inte all makt här, menar han.

1 av 2 | Foto: Clive Rose / Getty Images Europe

James Cooper är baserad i Manchester och följer United tätt för Sky Sports räkning.

Han har, liksom många britter, imponerats av den svenska anfallsstjärnan som har gjort 17 ligamål.

Att Zlatan Ibrahimovic bänkades i söndagens möte med tabellettan Chelsea kom som en överraskning. Managern José Mourinho sa inför matchen att svensken var sliten, något Zlatan själv bekräftade.

Samtidigt anspelade Mourinho efter matchen på att Zlatan Ibrahimovic, som varit avstängd i Premier League tidigare, kanske inte alls var så trött utan att valet var av sportsliga skäl.

James Cooper på Sky Sports menar att det kan ha varit en markering i processen kring Ibrahimovics framtid - många väntar på Zlatan Ibrahimovics besked.

”Kommer inte att försvara”

Sky-reporten tror att opinionen har börjat svänga.

– Känslan är att alla tidigare under säsongen ville att Zlatan skulle stanna en säsong till, för om "Zlatan inte är här gör Manchester United inga mål". Men den senaste tiden har det snarare handlat om att Zlatan gör mål, men förhindrar samtidigt laget från att spela på ett sätt som det verkligen kan?

– Spelar du med Zlatan gör han en massa mål, men han kommer inte att försvara hårt och röra sig utan vänta tills bollen kommer till honom. Det påverkar hur resten av laget agerar. Man måste spela på ett visst sätt med honom. Men han är fantastisk och har överraskat så många människor i England med det han har presterat vecka ut och vecka in, säger James Cooper som dock påpekar:

– Jag tror många vill se att man bygger ett lag kring Pogba. Vi har inte sett det bästa från Paul Pogba ännu...

Bänkar honom inte igen

Tror du att Zlatan Ibrahimovic stannar nästa år?

– I början av säsongen skulle jag sagt ja. Nu vet jag inte.

Vill Manchester att han stannar?

– De vill att han stannar. För Zlatan plus Manchester United innebär pengar. Dessutom är han älskad i omklädningsrummet, det har spelare sagt. Han tar sig tid med de unga spelarna.

James Cooper, som var på plats på Uniteds presskonferens och träning i går, tror dock att Zlatan Ibrahimovic kan få en ny roll om han blir kvar en säsong till.

– Stannar han spelar han en del matcher men kanske inte alla. Han blir en del av lösningen, men inte hela lösningen, säger han.

I väntan på vettig och sann information spelar Zlatan vidare.. Han förväntas starta i kväll mot Anderlecht i Europa League (returen hemma på Old Trafford efter 1–1 på bortaplan).

– Om han är frisk sätter du inte Zlatan på bänken två matcher i rad. Då skapar du problem..., säger James Cooper.

Hur slutar superdramat i Premier League? Tippa själv!

Tippa match för match i Sportbladets tabelltippare och se vilken klubb som blir din vinnare – och vilka som hamnar utanför Champions League-festerna.

Plats 1: Ligamästare. Klar för Champions League. 
Plats 2–3: Klara för Champions League. 
Plats 4: Kval till Champions League. 
Plats 5: Europa League.