Återtåget har startat

SPORTBLADET

Imponerande seger i Super Cup - och nu satsar Lövgren vidare

HANNOVER

Återtåget har startat.

Och Sportbladet kan avslöja att Stefan Lövgren tänker vara konduktör över VM 2007 också.

- Jag hoppas vara med om vi kvalar in, men det blir sista året, säger Lövgren efter finalsegern i Super Cup.

Sveriges väg tillbaka mot världstoppen, "Återtåget" som förbundsordförande PeO Söderblom döpt det till, kunde inte börjat bättre.

Sverige gick obesegrat igenom Super Cup i tuffast tänkbara konkurrens och utklassade Frankrike i finalen i med 29-22 (15-10).

Slutstationen för det här Återtåget är OS 2008.

- Men nu tänker vi bara på VM 2007, säger förbundskapten Ingemar Linnéll.

Förlängt kontrakt

Och dit verkar han få med alla i det succélag som nu lämnat den första stationen.

Peter Gentzel, 37, och Ljubomir Vranjes, 32, har just förlängt sina kontrakt med Nordhorn till 2008.

Och Sportbladet kan i dag avslöja att Stefan Lövgren, 35, inom kort förlänger med Kiel ytterligare ett år, över 2006-07.

- Ja, det blir säkert så, säger Lövgren.

"Många stopp kvar"

Han har inte känt sig så här fräsch i kroppen på två-tre år och vill avsluta landslagskarriären med ett mästerskap, VM 2007, i sitt andra hemland Tyskland.

- Jag hoppas vara med där om vi kvalar in och jag blir uttagen. Men det är många viktiga stopp på det här Återtåget innan vi är där.

Men något OS 2008 lär det inte bli. OS går i augusti efter en mastodontsäsong med ett EM i januari.

- Nej, väldigt lite talar för det. Det är en jäkla skillnad att spela ett VM mitt i en säsong, medan OS spelas mitt under sommaren när du är som mest sliten. Jag tror inte det går att hålla i så länge. Det lutar åt att det blir en sista säsong 2006-07.

Men med den kapaciteten en frisk Lövgren visat i Super Cup att han fortfarande besitter vill de andra i laget naturligtvis ha med sin kapten ända till Peking-OS.

- Han brukar ju säga så där, säger Gentzel, som själv kan se sig i Peking som 40-åring.

"Har stor bredd"

- Lavrov var 42 år när han stod för ryssarna i senaste OS.

Jonas Larholm:

- Jag hoppas och tror att "Ljubo", Gentzel och Lövgren fortsätter. De är viktiga för det här laget.

Men det är ett lag med en stor bredd i dag. När Kim Andersson, som skjutit Sverige till final, stoppades av fransmännen och Lövgren vilade större delen av matchen, klev Jonas Larholm, som gjorde sin första match efter skadorna, i stället in och dominerade. Och för första gången spelade Vranjes, Lövgren och Larholm en stor match tillsammans.

- Vi får så väldigt mycket mer med Jonas på banan, säger Lövgren.

Stationerna att passera på OS-vägen

Efter Bengans generation har de "nya" nu rotat sig i landslaget. Super Cup-segern var första riktiga bekräftelsen på att OS i Peking 2008 kan bli en svensk framgång.

Stefan Lövgren är den enda som sagt att han inte kommer att vara med till dess.

Sportbladets Johan Flinck rankar här spelarnas status i dagläget, med fokus på OS.

PÅ PLATS I hannover

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll