Greg, 56, åker i jeans: "Har en egen fanclub"

Han har rest hela vägen från USA för att åka

Vasaloppet – i jeans.

Möt svenskättlingen Greg ”Fuzzy” Sunstrom, en av de galnaste profilerna i årets lopp.

Han är 56 år gammal och bosatt i Sister Bay, Wisconsin. Längdskidor är hans passion – trots att han började åka väldigt sent.

– Jag började inte förrän jag var 30 år. Men ju mer jag åkte, desto mer ville jag åka, säger Greg Sunstrom.

17 gånger har han kört det 54 kilometer långa loppet Birkebeiner i USA. Han har också tävlat i kanadensiska Ski Marathon, 80 kilometer långt.

Bär alltid jeans

En sak gör att Greg alltid sticker ut i startfältet.

Han bär alltid jeans.

– Det hela började med att jag aldrig bytte om när jag slutat jobba för dagen, utan tränade med mina jeans. Jag visste inget annat och började tävla i Birkebeiner-loppet med jeans. Efter några år hade jag fått en fanclub som tittade när jag tävlade. Den har växt med åren. 

Det verkar obekvämt att tävla i jeans, eller?

– Jag har aldrig åkt skidor i något annat än jeans, så jag vet inte skillnaden och nu kan jag inte byta.

Och nu kommer han alltså till Dalarna – i samma utstyrsel.

– Ja, jag kommer ha på mig mina jeans i Vasaloppet, säger Greg.

– Jag besökte Sverige för sju år sedan för att besöka före detta anställda. Söndag morgon slog jag på tv:n och såg starten av Vasaloppet. Jag sa till min fru att detta måste jag ställa upp i. Sedan dess har detta varit ett av mina mål, säger Greg.

Sunstrom later som ett svenskt namn?

– Korrekt! Min farfars far kom från Linköping. Han hette Sundstrom, men min farfar tog bort D:et i efternamnet eftersom ingen uttalade det.

Du kallas för Fuzzy, varför då?

– Jag har haft det smeknamnet sedan mitten på 60-talet, jag hade stort, naturligt affro. 

Tror på sina chanser

Vad är dina chanser i Vasaloppet?

– Jag tror mina chanser är goda, jag åkte 60 km häromdagen för att värma upp. 

Det är mer än 15 000 tävlingsdeltagare i årets Vasalopp, hur känns det?

– Jag är bara glad att de låter mig åka! 

Det finns en välkänd svensk politiker och EU-kommissionär som heter Margot Wallström som ska delta i kvinnornas Vasa, Tjejvasan. Vad är dina råd till henne?

– Jag kan! Jag kan! Jag kan! 

Många amerikaner gillar Sverige, vad beror det på?

– För mig har det med mitt släktskap att göra, min fru säger att det har med vackra kvinnor att göra, säger Greg Sunstrom.

Daniel Ingsten