Lyftkran ersätter ”The Mauler”

SPORTBLADET

Skrällen Latifi går in i MMA-galan på lördag

Gegard Mousasi hade aldrig hört talas om Alexander Gustafssons ersättare.

Skåningen Ilir Latifi, 30, är doldisen som kastas rätt in i huvudmatchen mot en av världens bästa fajters.

– Jag har ingenting att vinna på den här matchen, säger Mousasi till Sportbladet.

Foto: Ilir Latifi.

Det svenske dragplåstret Alexander Gustafsson stoppas från lördagens UFC-gala i Globen på grund av en skada. I går kom bomben som har gett eko i MMA-världen: ersättaren blir svenske Ilir Latifi.

"Lyftkranen från Rosengård" har bakgrund som brottare och har gjort nio matcher (sju vinster, två förluster) sedan MMA-debuten 2008. Det som gör valet av Latifi så sensationellt är att det här blir hans debut i UFC.

– Tänk dig själv att få göra debut i en huvudmatch, framför din hemmapublik, mot en fajter som är rankad topp tio i världen. Det kan aldrig ha hänt förut, säger Latifi.

”Vet vem jag möter”

Det är lite av en Rocky-historia?

– Man måste våga ta stora risker här i livet. Jag vet vem jag möter, jag vet att han är grym, men det är därför det är så fantastiskt.

– Jag är väldigt glad över det här och ska göra mitt bästa för att ta tillvara på den här chansen.

För rutinerade holländaren Gegard Mousasi ändras förutsättningarna helt. Från att möta Gustafsson, rankad trea i lätt tungvikt och 194 centimeter lång - till debuterande Latifi som mäter 173 centimeter.

”Visste inte vem han var”

– Jag är inte särskilt glad över situationen, det är en väldigt riskabel fajt för mig, säger Mousasi.

Men tillägger:

– Jag är glad över att åtminstone ha en motståndare. Det har varit frustrerande att bara gå och vänta.

Hade du hört talas om Ilir tidigare?

– Nej, nu har jag kollat upp honom lite men innan det här visste jag inte vem han var.

ARTIKELN HANDLAR OM

MMA