- Jag dopade mig medvetet

SPORTBLADET

Axelssons erkännande en chock: Största skandalen någonsin i svensk cykel

Det är erkännandet som chockar svensk elitidrott.

- Jag har tagit epo och jag har gjort det medvetet, säger Nicklas Axelsson till Göteborgs-Posten.

- Stämmer erkännandet är det den största skandalen någonsin i svensk cykel, säger sportchefen Hans Falk.

Foto: AP
FASTNADE I DOPNINGSTEST Dopningspolisen slog till efter VM i Portugal förra månaden och Nicklas Axelsson valdes slumpvis ut av cyklisterna. Det blev hans fall och nu är den största skandalen inom svensk cykelsport ett faktum.

Nicklas Axelsson har tillsammans med Michael "Roddarn" Andersson de senaste åren varit svensk cykels stora stjärna.

Främsta placeringen är när han, trots brutet nyckelben, slutade sexa totalt i Giro d´Italia förra året.

I linjeloppet vid VM i Portugal förra månaden slutade han på 18:e plats. Efter loppet testades medaljörerna, den fjärdeplacerade och ytterligare fyra slumpmässigt utvalda cyklister.

Axelsson var en av dem.

Fälls han får han sparken

Mycket tyder på att hans urinprov innehållit spår av epo.

- Vi kan bara bekräfta att vi fått ett dopningsärende från internationella cykelförbundet gällande en svensk. Något mer kan och får vi inte säga förrän cyklisten själv tagit del av analysen av A-provet, säger Ulf Näslund som både är ordförande i cykelförbundet och dess disciplinnämnd.

- Än så länge är cyklisten bara informerad muntligen.

Men Nicklas Axelssons italienska proffsstall, Alessio, bekräftar att han är den dopade cyklisten.

- Vi har blivit meddelade av internationella förbundet att Nicklas testat positivt vid VM, säger sportdirektören Bruno Cenghialta. Om även B-provet visar samma sak eller Nicklas erkänner så upphör hans kontrakt med oss att gälla.

Har ni haft problem med epodopning inom ert stall tidigare?

- Nej, aldrig. Det här är något som Nicklas måste gjort på egen hand, säger Bruno Cenghialta.

Axelsson själv sopar bort alla tvivel genom sina uttalanden till Göteborgs-Posten.

På en direkt fråga om han använt epo tidigare, svarar han:

- Det kommenterar jag inte. Det enda jag orkar säga nu är att min karriär är över och att jag är arbetslös. Nu vill jag bara låta det här sjunka ner ett tag.

Den senaste tävlingen Nicklas Axelsson körde var Lombardiet Runt, som är en av de mest klassiska endagarsloppen. Trots två vurpor slutade han på nionde plats i den italienska tävlingen 22 oktober.

På semester på Kanarieöarna

Nu befinner han sig på semester på Teneriffa, Kanarieöarna, med sin familj.

Hans erkännande av epodopning chockar de ansvariga inom cykelförbundet.

- Återigen, om det stämmer så är det fruktansvärt. Jag fattar inte hur han har kunnat göra något sådant, säger förbundets sportchef Hans Falk.

Den kände cykelkommentatorn, Roberto Vacchi, är inne på samma linje.

- Det är för jävligt helt enkelt. Men jag vägrar att tappa tron på sporten. Det här visar ju att kontrollerna fungerar, men att det behövs ännu fler tester, säger han.

Epo, som ursprungligen togs fram som en medicin för njursjuka, gör att kroppen bildar fler röda blodkroppar än normalt. Det leder till att idrottaren ökar sin uthållighet, viktigt i konditionskrävande idrotter.

Riskerar två års avstängning

Cykel är den sport som drabbats av flest epofall.

Nicklas Axelsson kan, om han vill, begära att även hans B-prov analyseras.

Visar sig också det innehålla spår av epo beslutar sedan cykelförbundets disciplinnämnd om avstängningen.

- Jag vill inte kommentera vilken substans det gäller. Men om cyklisten bedöms som skyldig så blir det två års avstängning, säger Ulf Näslund.

Axelsson gjorde succé i klassiska girot 1999  slutade på sjätte plats

Michael Wagner