Thorén: Kan du ge oss en repris, Rickardsson?

Foto: LASSE ALLARD
Nu ber vi för en urladdning, Daniel Rickardsson.
SPORTBLADET

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport Player.

PYEONCHANG. Herrlaget i längd är på väg mot ett historiskt dåligt resultat.

Det får mig att tänka på Niklas Jonssons bragdartade OS-silver 1998.

Hoppet för en repris är minimalt, men det lever – läge att bli hjälte Daniel Rickardsson?

Skidreporterlivet i japanska Nagano 1998 var inte vidare soligt. Inte roligt för den delen.

På damsidan dominerade Larisa Lazutina, ryskan som blev fast för dopning fyra år senare. På herrsidan växelkörde Björn Dählie och Thomas Alsgaard hem medaljerna.

För svensk del handlade mest om en sjukstuga. Henrik Forsberg var förkyld (det är han enligt hustrun "Magda" visst fortfarande alltid i februari) och han var inte ensam om det.

Till milloppet kunde Sverige endast ställa två åkare på startlinjen. På tremilen kastades en ung Per Elofsson in och fick göra debut, det blev en tionde plats och skidskytten Magdalena Forsberg fick fylla stafettlaget i brist på åkare.

Det var jämmer och elände.

Hade ingen större tro på mirakel

Tonläget var nedskruvat, förväntningarna låga även om Niklas Jonsson visat uppåtgående form i mästerskapet. Många journalister hade lämnat skidområdet till den avslutande femmilen, den sista dagen.

Vi som var kvar hade ingen större tro på under och mirakel.

Men vi stod där tappert i det tunga snöfallet. Utan moderna appar med liverapportering, utan pushnotiser som plingade i våra telefoner.

Men så plötsligt fick vi tidsangivelser inne på stadion. Niklas Jonsson hade öppnat snabbt. Det blev inledningsvis jakt på österrikiska Christian Hoffman, men utvecklades till en kamp mellan en stark Niklas Jonsson och en sliten Björn Dählie.

Skillnaden efter fem långa, tunga mil blev till slut åtta ynka sekunder.

Niklas Jonsson förlorade inte guldet, utan vann ett silver och räddade upp det mästerskapet.

Om någon ska kunna göra om samma bedrift i dag så är det Daniel Rickardsson, Jens Burmans tid kommer.

Hoppet är inte stort, men det är ändå till landslagets veteran vi ska skicka våra innerliga förhoppningar på att det svenska herrlaget inte ska vända hem med ett historiskt svagt mästerskap.

Senast var 1994

Vi gör det efter ha studsat mellan alpin guldyra och skidskyttegalenskap.

Visst borde smittan nå herrarnas skidlandslag även om de gör allt som står i sin makt för att desinfektera sig och hålla avstånd.

Senast Sverige blev utan OS-medalj på herrsidan i längdskidor var 1994. I VM-sammanhang var det VM 1999.

Finns det något som talar för att Daniel Rickardsson ska lyckas?

Inte mycket egentligen. Han har vunnit en klassisk femmil i världscupen och det var 2014.

Så vi får knipa efter en tro på överprestation Daniel Rickardsson har tränat för den långa distansen, han har utvecklat sin klassiska stil och kan kombinera sin vackra pendlande diagonal med kortare steg "springdiagonalen" som krävs på banan som har en kuperad terräng.

Det kommer sannolikt bli en hög fart från start och risken är att Daniel Rickardsson tvingas släppa efter 48 kilometer.

Vad som väntar vet inte ens åkarna.

Men norrmannen Martin Johnsrud Sundby varnar för ett riktigt mandomsprov i paritet med Holmenkollens grymma femmil.

– Det vi möter här är en bana som ger oss mycket mindre vila. Jag tror vi inte vet vad som väntar oss och att banan blir mer krävande än vi tror, säger han och lägger till:

– Jag ser fram emot det.

Vi hoppas Daniel Rickardsson känner på samma sätt.

OS-höjdarna – 24 februari 00:28

LÄS MER: OS TV-tider lördag 24 februari

LÄS MER: OS 2018: Alla dagar, alla grenar
LÄS MER: Medaljligan i OS 2018
LÄS MER: OS resultat 2018: Gren för gren

ARTIKELN HANDLAR OM