Sportbladet

5 juli 1980: Tennismatchen som fick idrottsvärlden att stanna

Av: 

Zendry Svärdkrona

SPORTBLADET

Nylins Nostalgi: Historien om Björn Borgs fantastiska femsets-seger

5 juli 1980 vann Björn Borg sin femte raka seger i Wimbledon – efter den största tennismatchen genom tiderna. Sportbladets Lars Nylin summerar de mytomspunna timmarna 25 år senare.

Muhammed Ali mot George Foreman. Bobby Fischer mot Boris Spasskij.

Och så Björn Borg mot John McEnroe.

En känsla av tidernas envig omger finalen i Wimbledon 5 juli 1980. Än i dag ses fem-setaren som en av de största tennismatcherna.

Det djävulska tie-breaket i fjärde set är en av de absolut största enstaka idrottshändelserna alla kategorier.

Vid ställningen 11–11 i detta tie-break sa BBC: s kommentator John Barett: ”Inget mer kan hända, allt har redan hänt.”

Men faktum var att det kunde hända mer. Så ofantligt mycket mer. Fortsättningen av matchen fick SVT: s motsvarighet, Bengt Grive, att skärrad konstatera: ”Det är roligt med spänning, men den här spänningen är nästan obehaglig.”

Björn Borg var inför matchen den orubblige kejsaren av tennis-tronen. Han hade inte bara vunnit fyra år i följd på All England Lawn Tennis and Croquet Club i Londonförorten Wimbledon – 41 raka matcher utan förlust.

Under det första halvåret 1980 hade han dessutom spelat 8 turneringar utan att tappa en match.

Detta tänkte tennisens nye elaking sätta stopp för. Den krullhårige, stundtals folkilske advokat-sonen från Long Island. Tronen skulle få en helt annan sorts regent, med motsatt personlighet, motsatt spelstil. John McEnroe.

Idrottsvärlden stannade upp. Och det sträckte sig långt bortom detta. Det fanns en månlandnings-faktor i tillställningen. ANC-ledaren Nelson Mandela, satt vid en transistorradio på fängelseön Robben Island och lyssnade på matchen på BBC World Service.

Bara som ett exempel på magnituden i matchen.

De här killarna lyste starkare än några tennisspelare dessförinnan.

Förutsättningarna att det skulle gå som McEnroe planerade var inledningsvis uppenbara.

McEnroe hade buats ut när spelarna strax efter klockan 14 klev in på planen, en följd av dennes otaliga utbrott under semifinalen mot Jimmy Connors. Den trulige stridstuppen McEnroe provocerades positivt av buropen och tog ett massivt kommando. 1–6 med Borgs siffror först speglade spelet.

Borg såg stel ut, oförberedd, tveksam. Trots att han följt samma minutiösa preludier som tidigare fyra finaler. Samma hotell (Holiday Inn i Hampstead), 12 grader i sovrummet som alltid, samma detaljerade genomgång av 50 racketar, samma träningsbana (Cumberland i West Hampstead), samma vikt (73 kilo), samma vilopuls (50), samma biffrätt tre timmar före match.

Det stämde ändå inte. I andra set kunde matchen mycket väl ha galopperat iväg till 2–0 i set till McEnroe. Denne hade tre break-bollar vid ställningen 4–4.

Men Borg vände till 7–5, och tog sedan tredje set, 6–3, efter ett till Borgs fördel avgörande 20 bollar långt game vid 4–3.

McEnroe började nu få sina arketypiska utbrott. Borg hade kommandot. McEnroe tog nervöst av sig skorna vid sidbyten. Rullade stressat små bitar av tejp. Schasade bort bollkallar. Visade alla tecken på obalans.

Men i det fjärde setet svänger denna överjordiska match återigen.

Efter två matchbollar till Borg vid ställningen 5–4 tar McEnroe setet och lägger samtidigt upp regin för en av de stora sekvenserna i sporthistorien: Det 22 minuter långa tie-break som McEnroe till slut vinner med 18–16 och får hela världens tennispublik att tänka tankar som de hos Barett och Grive.

Men nästan lika legendarisk är ändå synen när det avgörande setet ska inledas. Det är Borg, inte McEnroe, som kommer ut på planen med högburet huvud.

McEnroe har efteråt berättat att han nu för första gången började känna trötthet och krampkänning. Hans humör förbättrades inte av insikten att den övermänsklige mannen mitt emot – ”ice-Borg”, idolen som McEnroe en gång klistrat upp på väggen i pojkrummet – att denne tycktes snarast lyft av motgången i tie-breaket. ”Jag trodde att Borg skulle vara psykiskt uttömd, och så iÌ´1;stället detta.”

Björn Borg hade missat sju match-bollar tidigare under matchen. I slutet av avgörande set får han ytterligare två.

Nu knyter han ihop säcken redan vid den första. Borg vinner med 8–6 och servar hem sina fem sista servegame blankt.

Medan McEnroe ligger på planen med gråten i halsen glider Borg ner på knä med sin Donnay-racket höjd i en åtbörd mot den tennisgud som under de där åren alltid var så blid mot killen från Torekällgatan i Södertälje.

När de möts vid nätet talar de för första gången under dagen med varandra: ”Du är nummer ett”, säger McEnroe och sträcker fram handen mot sin respekterade ärkerival.

När Borg en stund senare sjunker ner i sin stol kan man se hans mun forma ett skevt leende och det enda ordet ”otroligt”. Han talade sedan inte med någon på flera timmar.

Inte ens med tränaren Lennart Bergelin eller med fästmön Mariana Simionescu, som han gifte sig med två veckor senare.

Matchen hade tagit långt mer på Borg än vad det tycktes i det osannolikt samlade slutskedet.

McEnroe fick sin revansch senare samma år, i finalen av US Open. Ett år senare vann amerikanen över Borg i Wimbledon och sedan även i US Open. Därefter slutade Björn Borg med spelet på elitnivå. Till mångas saknad. Inte minst McEnroes.

ANNONS EXTERN LÄNK

Se samtliga Champions League-matcher på C More! Beställ här

C MORE

Publisert: