”Practical joke?”

SPORTBLADET

Gagné trodde inte det var sant – men nu delar han kedja med Foppa: ”Bäst”

Foto: Anfallspar Simon Gagné (t.v.) värderar Peter Forsberg som världens bästa hockeyspelare. Att han nu får spela i samma kedja som Foppa var inget han trodde för några månader sedan.

PHILADELPHIA

Han är en av Wayne Gretzkys stora favoriter.

Han har vunnit OS-guld och World Cup för Kanada.

Men han tycker att Peter Forsberg är världens bästa hockeyspelare.

Möt Simon Gagné, 25 - Foppas nya radarkompis.

Natten mot söndag spelade de sin första match ihop i Philadelphia.

- Det var kul bara att se honom tillbaka på isen. Jag tror att han kan vara skillnaden som gör att vi vinner Stanley Cup den här säsongen. Det är i alla fall målet, säger Gagné.

Franskkanadensaren är en av de unga spelare som fått det kanadensiska landslaget att lyfta under Wayne Gretzkys ledning.

Det var en knall när Gagné togs ut i OS-laget 2002, bara 21 år gammal och han var med och vann World Cup förra hösten.

Så han har haft mycket att bli förvånad över.

Skulle kommentera

Men han har aldrig blivit mer överraskad, än då han fick veta att Peter Forsberg var klar för Philadelphia.

- Ja, jag trodde först det var ett practical joke då jag fick veta att han var klar för oss, säger Simon Gagné.

- Jag blev uppringd av Zack Hill på klubbens PR-avdelning, som ville ha en kommentar till att Forsberg var klar för klubben. Du skämtar, sa jag.

Varför så förvånad?

- Han är ju världens bästa hockeyspelare. Han var det största namnet bland alla free agents och jag visste att det var trångt under lönetaket i Philadelphia. Men de ordnade det på något sätt. Ingen är gladare än jag.

Simon Gagné var med och spelade fram Foppa till hans första mål i Philadelphiatröjan då Flyers slog Washington med 7-6.

"Ingen höjdarmatch"

En svängig match, där Philadelphia hade halva laget borta.

- Men det är skönt att ha det gjort, säger Foppa.

- Det var väl ingen höjdarmatch, men jag tyckte det gick bättre och bättre.

Matchen avgjordes på straffar, men trots fyra straffläggare i Philadelphia fanns inte Foppa med.

- Nej, jag är dålig på att lägga straffar, säger han.

- Vi sparar honom till ett viktigare tillfälle, säger coachen Ken Hitchcock.

Populär

Gagné missade sin straff, men gjorde en bra match bredvid Foppa.

Simon Gagné är

oerhört populär både i Philadelphia och i Kanada, inte minst bland damerna i publiken.

"Gags", som han kallas, har ett stort intresse:

Bilar.

Därför står en skinande svart Aston Martin DB8 utanför omklädningsrummet - en bil som kostar en bra bit över miljonen i svenska kronor.

Det går undan vid sidan av isen också.

Fakta