2004 - året då stjärnorna föll

SPORTBLADET

Shaquilles farväl till Lakers: Jag hade önskat mig lite mer respekt

LOS ANGELES

Basketvärldens Dream Team har blivit Kobe Team.

Efter bakslaget mot Detroit i NBA-finalen för några veckor sedan har Los Angeles Lakers slagits i spillror.

Av stjärnorna är bara Kobe Bryant kvar. Den våldtäktsåtalade guarden säkrades i går med ett miljardkontrakt.

Bryant är garanterad 146 miljoner kronor om året i sju år. Totalt blir det 1,02 miljarder kronor.

Det skedde på bekostnad av några av de senaste årens största basketprofiler.

Borta är Phil Jackson, coachen som förde Lakers till NBA-final fyra av de fem senaste åren.

I förrgår försvann Shaquille O"Neal, en av NBA:s genom tiderna mest dominanta spelare.

Drömmen om titeln slogs i krasch

Han var inte nådig i kritiken när han gick till Miami Heat.

- Jag kommer till ett lag. Lakers gick inte åt rätt håll. Efter allt jag gjort hade jag önskat mig lite mer respekt.

Försvinner gör med största sannolikhet också Gary Payton. Den före detta All Starspelaren kom till Lakers i fjol, precis som Utah Jazz stjärna Karl Malone, i hopp om att vinna ett NBA-mästerskap.

Men drömmen slogs i krasch.

Lakers vill inte förnya Paytons kontrakt. Malone ligger i förhandlingar men lockas också av ett par andra klubbar.

Horace Grant har förklarat att han lägger av. Derek Fisher och Slava Medvedenko, båda så kallade free agents, har erbjudits nya kontrakt med Lakers men ännu inte bestämt sig.

Riskerar livstids fängelse

Den före detta mästerklubbens beslut att satsa allt på Bryant kan visa sig ödesdigert. I går led stjärnguarden ett svidande nederlag i rätten i Colorado.

Domstolen beslöt att de uttalanden som Bryant gjorde efter gripandet för våldtäkt får användas som bevismaterial. Försvaret hade hävdat att materialet hade samlats in på felaktiga grunder.

Bakom våldtäktsanklagelserna står en 19-årig kvinna i Colorado. Bryant förnekar inte att han haft sex med henne men uppger att hon var med på det.

Fälls han för brottet riskerar han livstids fängelse och böter på 5,6 miljoner kronor.

- Det är inget jag tänker på. Jag har svårt att se att det inte kommer att sluta väl för honom, säger Lakers ägare Jerry Buss.

Gör det inte det lär det inte sluta väl för Lakers.

Drömlagen som tvingades kapitulera mot lagmaskiner

Idrottsåret 2004 var inte stjärnlagens år.

Det var istället de gråa lagbyggenas storhetstid.

Det var året då lavinen rasade samman och blixten istället slog ned.

Det var året då Monaco och Porto gjorde upp om Europas fotbollstron för klubbar. Det var året Real Madrid var bäst - men bara på pappret.

Och när vi trodde det hela var över vann Grekland EM.

Längre ned på sidan: Drömlagen som tvingades kapitulera mot lagmaskiner.

Magnus Sundholm

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket