”Vi är ett av lagen som kan ta guldet”

SPORTBLADET

En gyllene generation är redo att utmana om titeln

Rio de Janeiro. De utgör Sveriges främsta damgeneration genom tiderna.

Rio är deras stora chans att ta ett OS-guld.

– Vi är många som är på toppen av våra karriärer, säger lagkaptenen Sabina Jacobsen.

Isabelle Gulldén är en av Sveriges två bästa spelare genom tiderna (Mia Hermansson-Högdahl är den andra).

Linnea Torstenson har varit en kulturbärare i landslaget i ett decennium.

Sabina Jacobsen är lagkapten och försvarsgeneral sedan flera år.

Ytterligare tre spelare – Jamina Roberts, Nathalie Hagman och Angelica Wallén – var med 2010 när Sverige tog sin första mästerskapsmedalj (EM-silver) på damsidan. Fem av dem (Wallén är undantaget) har varit nyckelspelare i den främsta generationen svensk damhandboll sett.

’Skapat trygghet’

Några av dem har möjlighet att spela fler OS, men för den här generationen är OS i Rio den största, och troligen sista, chansen att ta en olympisk medalj.

– Vi är många som är på toppen av våra karriärer, som är i rätt ålder och som varit med om mycket. Vi är många som spelat tillsammans i flera år nu och det har skapat trygghet, vilket är viktigt, säger lagkaptenen Jacobsen.

Nye förbundskaptenen Henrik Signell har ärvt ett färdigt lag. Totalt tio av de fjorton spelarna i OS-laget var med om EM-bronset för två år sedan.

Förutom knäskadade Johanna Ahlm har man, till skillnad från herrarna, tillgång till samtliga av landets bästa spelare.

Är detta den, på papperet, bästa truppen ni haft på länge?

– Ja. Vi ska bara få till det. Det känns väldigt, väldigt bra på förhand, säger Gulldén.

’Tagit ett stort kliv’

Och aldrig har så många damspelare varit så framgångsrika på hög klubbnivå som förra säsongen (se faktarutan här intill).

– Det känns som vi tagit ett stort kliv från vad det varit tidigare, säger Gulldén.

Lägg till det att OS på förhand känns som det mest öppna mästerskapet på länge. Norge är visserligen favorit hos de flesta när man tvingas peka ut en enda kandidat, men nästan alla är överens om att många fler slåss om guldet än tidigare.

– Det är tio lag som kan vinna. Vi kan bli allt från etta till tia, säger Gulldén.

Förbundskapten Signell:

– Det är inte en jätteskräll om vi vinner. Vi vet att det finns en jättepotential i laget om vi får till allting. Hittills har vi inte fått det. Återigen: vi kan vinna OS-guld.

VÄGEN MOT EN MEDALJ

Sportbladets Johan Flinck tippar Sveriges väg fram till en OS-medalj:

Grupp A: 1) Norge, 2) Rumänien, 3) Brasilien, 4) Montenegro, 5) Spanien, 6) Angola.

Grupp B: 1) Ryssland, 2) Sverige , 3)Nederländerna, 4) Sydkorea, 5) Frankrike, 6) Argentina.

Kvartsfinaler: Norge–Sydkorea, Sverige–Brasilien, Rumänien–Nederländerna, Ryssland–Montenegro.

Semifinaler: Norge–Sverige, Rumänien–Ryssland.

Final: Norge–Ryssland.

Bronsmatch: Sverige–Rumänien.