”Äntligen fick jag slå en svensk i OS”

SPORTBLADET

Stor seger för Vladmir Samsonov, 40

Foto: Pontus Orre

RIO DE JANEIRO. Segern mot Kristian Karlsson var stor för Vladimir Samsonov.

Minnena av Jan-Ove Waldner och Jörgen Persson blir lättare att bära nu.

– Det var första gången jag besegrade en svensk i OS, säger den 40-årige legendaren.

I singel har han tre EM-guld och ett VM-silver på meritlistan, men i OS har Vladimir Samsonov aldrig fått till det trots att han tillhört världseliten sedan 1990-talet.

Det beror till stor del på dåtidens svenska stjärnor. I Sydney 2000 förlorade han kvartsfinalen mot Jan-Ove Waldner, som hämtade upp ett 0–2-underläge. Åtta år senare, i Peking, var det Jörgen Persson som krossade vitryssens medaljdrömmar.

”Har jag slagit en svensk?”

Minnena kom osökt upp när Samsonov studerade lottningen och insåg att han skulle möta Kristian Karlsson i sin första OS-match i paviljong 3 på Riocentro.

– Det är tufft att ställas mot en så bra spelare i öppningsmatchen eftersom det är viktigt att vänja sig vid hallen, borden, bollarna och allt annat, säger Samsonov när Sportbladet träffar honom efter matchen.

Han vann med 4–2 och ler som om han hade säkrat sitt livs första OS-medalj.

– Det är faktiskt första gången jag har besegrat en svensk i OS. Det slog mig i går... Har jag någonsin vunnit mot en svensk? Jag kom att tänka på Sydney och Peking och... Nej, det hade jag inte, säger Vladimir Samsonov.

Utklassad i VM-finalen

Hans dystra Sverige-minnen sträcker sig utanför OS-hagarna. När han 1997 tog sig till VM-final blev han utklassad av Waldner, som vann turneringen utan setförlust.

– Waldner var otroligt bra och spelade lite annorlunda i finalen. Han var mycket mer aggressiv från första bollen och väldigt koncentrerad. Den var snabbt över, den matchen.

Samsonov pratar hellre om sitt senaste svenskmöte, om segern mot Kristian Karlsson, 25.

Är erfarenheten viktig i en sådan här match?

– Jag vill tro det, men om bara erfarenhet räknas hade jag varit både världsmästare och olympisk mästare. Förmodligen är det även andra saker som är viktiga.

Hur ser du på Kristian Karlssons framtid?

– Han kan bli riktigt bra och tiden talar för honom. Ja, han har ju fler år framför sig än jag. Ha, ha, ha.

Samsonov gjorde OS-debut i Atlanta 1996 och har inte missat något olympiskt spel sedan dess.

Är det fortfarande lika roligt med pingis?

– Ja, det är roligt att spela – men inte att förlora.

Får vi se dig i OS i Tokyo om fyra år?

– Jag vet inte. Kanske. Det är kul att vara här och i OS-byn och uppleva atmosfären, men fyra år är en lång tid. Vi får se hur det blir.

I den fjärde omgången får Vladimir Samsonov möta en annan europé, britten Paul Drinkhall.

✓ Bildspel från Pontus Orre

Foto: PONTUS ORRE
ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS