Lista: 48 skäl att se Super Bowl-finalen

SPORTBLADET

En miljardcirkus med megastjärnor, sportslig dramatik och skandalrubriker.

Super Bowl har allt.

Sportbladets Petter Westin listar 48 skäl att se den 48:e upplagan av ett av världens största idrottsvenemang.

1. Larger than life-känslan.

Champions League-final, fotbolls-VM, 100 meter på OS. Det finns ett fåtal idrottsevenemang som har den där mäktiga ”världen-stannar-och-allt-händer-här-och-nu”-känslan. Super Bowl är ett av dem.

2. Ett av tidernas bästa anfall...

Denver Broncos 2013/14 kan vara den mäktigaste offensiv NFL någonsin har sett. Laget slog alla tiders rekord för poäng och touchdowns i grundserien, samtidigt som Peyton Manning blev historisk. Ingen har passat för fler touchdowns (55) eller yards (5477) under en säsong. Han sprider bollarna demokratiskt mellan offensiva hot som Demaryius Thomas, Julius Thomas, Eric Decker, Wes Welker, Knowshon Moreno och Montee Ball.

3. …mot ett av tidernas bästa försvar…

De defensiva giganterna i Seattle Seahawks hade två mål för säsongen: Vinna Super Bowl, och etablera sig som historiens mest respekterade försvar.

– Varför inte satsa på allt nu när vi har chansen, säger Earl Thomas till Seattle Times.

I grundserien var laget bäst i insläppta poäng (14,4) och yards (273,6) per match. Framför allt var Seahawks hopplösa att passa bollen mot.

4. …i tidernas drömfinal!

Vad händer när en ostoppbar kraft möter ett oflyttbart objekt? I natt får vi svaret. Denver gjorde 606 poäng i grundserien. Seattle släppte in 231. Differensen på 375 poäng är Super Bowl-historiens största. Tvåa på listan är 1984 års finallag Miami och San Francisco (286).

– Det blir en fantastisk matchup. Killen vi möter har slagit alla rekord som finns. Peyton Manning har haft ett år som folk inte ens kan drömma om, säger Seattles coach Pete Carroll.

Nattens match blir också blott andra gången de 20 senaste åren som grundseriens två toppseedade lag möts i finalen.

5. Dramatiken.

I grundserien befäste NFL sin position som en av världens jämnaste, mest konkurrenspräglade proffsligor. I 48 procent av matcherna var segermarginalen sju poäng eller färre. Slutresultatet kunde ha svängt med en enda touchdown, med andra ord. I hela 65,6% av matcherna var skillnaden sju poäng eller färre vid något tillfälle under fjärde quartern. Nu kröns allt med en Super Bowl som, att döma av oddsen, blir en av de jämnaste någonsin.

6. Mer än sju månaders väntan på nästa NFL-match.

Det är liksom en av poängerna med ligan – säsongen är kompakt, ultradramatisk och helt utan transportsträckor. 16 omgångar i grundserien, vinna-eller-försvinna i varje slutspelsmatch.

7. Peyton Manning.

Ett nästan retfullt effektivt spelgeni, som är en av Nordamerikas största idrottsmän genom alla tider. Det kan vara hans sista stora match – en nackundersökning i mars avgör 37-åringens framtid – så passa på att njuta av en legendarisk quarterback.

8. Russell Wilson.

Seattles nuvarande spelfördelare var bara nio år när Peyton Manning gjorde sin NFL-debut. Som 16-årigt jättelöfte deltog han i Mannings quarterback-akademi.

– Jag kommer ihåg hur mycket Peyton pratade om detaljer och vilken perfektionist han var. Det försöker jag använda i mitt eget spel, säger Wilson.

I dag är 25-åringen en av NFL:s mest spännande unga spelare.

9. Frosseriet.

Enligt NBC sätter amerikanerna i sig 1,23 miljarder kycklingvingar, beställer 15 miljoner pizzor och köper öl för 6,5 miljarder kronor i samband med Super Bowl – hotell, restauranger och arenor ej inräknade. Runt 158 miljoner avokadofrukter går åt under årets största guacamole-helg. 5000 ton chips, 1900 ton salta kringlor och 1100 ton nötter stryker också med. Så om du känner för att frossa i mat och dryck till den stora matchen – det är okej, du är inte ensam.

10. Spel & dobbel.

Inför Super Bowl går spelbolagen bananas. Du kan vadslå om allt från slantsinglingen och artisternas scenklädsel, till vilken färg det blir på sportdrycken som mästarcoachen duschas i. Mer än 64 miljarder kronor sätts i spel över hela världen, enligt Las Vegas-veteranen RJ Bell. Kom ihåg en gammal sanning, bara: the house always wins…

11. Richard Sherman.

Kontroversiell för sina råa, kaxiga utspel. Hyllad för sin förmåga att stänga ner motståndarnas passningsmottagare.

12. Snow Bowl?!

Vanligtvis arrangeras Super Bowl i behagligt, subtropiskt klimat eller i trygga inomhusarenor. Nu bryter NFL ny mark. Vädret på Metlife Stadium i New Jersey kan bli matchpåverkande, även om prognoserna skvallrar om en relativt mild vinterdag.

13. Uppesittarkväll!

Det är någonting speciellt med stora sporthändelser sent in på småtimmarna.

14. Skandalerna.

Från bakfulla stjärnspelare till strömavbrott i New Orleans via Janet Jacksons bröstvårta. Super Bowl-historien är full av dråpliga, uppseendeväckande rubriker.

15. ”Beast Mode”.

Det är vad det kallas när Seattles hårdföre running back Marshawn Lynch rullar fram, som ett ilsket bowlingklot av slaktknivar. När han inte springer in touchdowns äter han godiset Skittles på sidlinjen. Bara en sån sak.

16. De offensiva linjemännen.

De är fascinerande att se, de storvuxna killarna som bufflar och bråkar och håller fortet mot motståndarförsvarets alla stjärnor.

17. NFL:s gladaste coach.

62-årige Pete Carroll surfar, lyssnar på Grateful Dead, tycker att NFL ska överväga marijuana som läkemedel – och leder sitt Seattle med en ohejdbar entusiasm.

18. Intervjuerna efter matchen.

Kan bli uppsluppet, kan bli känslosamt, kan bli fullständigt galet och aggressivt (se Sherman, Richard).

19. Roliga, snygga och vansinnigt påkostade reklamfilmer.

Super Bowl lockar fram världens bästa, mest kreativa och hårdsatsande krafter. I reklampauserna, alltså.

55 procent av de amerikanska tv-tittarna ser Super Bowl minst lika mycket för reklamen som för själva matchen, enligt en undersökning från Harris Interactive.

Tv-kanalen Fox tar drygt 25 miljoner kronor för en 30-sekunderssnutt i spelavbrotten (och de är många). Kändisar som David Beckham (H&M), Scarlett Johansson (SodaStream) och Arnold Schwarzenegger (Bud Light) står redo i nya, unika filmer.

I Sverige får du den amerikanska reklamen om du ser matchen via NFL GamePass, ligans egen onlinetjänst. Annars får du nöja dig med TV10:s svenska sändning – vem vet, om du har tur kanske Zlatan dyker upp i sin bil – och se filmerna alla snackar om på nätet i efterhand.

20. Halvtidsshowen.

Alltid eftertraktad, alltid påkostad, alltid omdebatterad. Årets artister: Bruno Mars och Red Hot Chili Peppers.

21. ”The Star-Spangled Banner”.

Beyoncé, Backstreet Boys, Cher och Luther Vandross har alla gjort det. I år får operasångerskan Renée Fleming, ”folkets diva”, hedersuppdraget att sjunga nationalsången inför avspark. Bör bli en intressant tolkning.

22. Superförsvararen Earl Thomas.

Snabb. Smart. Atletisk. Energisk. Seattle har ligans bästa försvar, och 24-årige Thomas kan vara det försvarets bäste spelare så…ja, han är sevärd.

23. 164 miljoner amerikaner kan inte ha fel.

Så många zappade in fjolårets Super Bowl. Bli inte förvånad om det rekordet slås i natt.

24. Idrottsprestationer i absolut världsklass.

För alla som gillar akrobatiska, dödsföraktande aktioner – parat med krav på minutiös spelförståelse – är NFL enkelt att förälska sig i.

25. Knowshons revansch.

Hans tårar blev en världsnyhet. Inför toppmötet med New England i december zoomade tv-kamerorna in Knowshon Moreno. Två veritabla floder forsade ner för Denver-spelarens ansikte.

– Det har alltid varit så för mig, ända sedan high school och college, förklarar 26-åringen för Sports Illustrated.

– Under nationalsången är det alltid tyst och stilla, så jag känner in ögonblicket och ber en liten bön. Oftast har jag ingen kamera på mig. Jag tackar gud för att han låter mig spela den här sporten. Jag tackar honom för allt. Jag går igenom hela mitt liv just i det ögonblicket. Även de dåliga sakerna.

”De dåliga sakerna” inkluderar en brokig uppväxt med splittrade tonårsföräldrar. Knowshon bodde med sin far och flyttade mellan tillfälliga lägenheter och härbärgen i New York, innan hans mormor sökte och fick vårdnaden om den tolvårige pojken. De två flyttade till den lilla kustorten Belford i New Jersey, och Moreno blev en stjärna på high school. Efter en lysande collegekarriär valdes han som nummer tolv av Denver i NFL-draften 2009. Men som proffs uteblev succén. Skador, undermåligt spel och tveksamt fokus var på väg att ge honom en kraftig floppstämpel – innan han fick chansen igen, halvvägs in i förra säsongen. Nu har han 18 touchdowns på sina 23 senaste matcher.

Fortfarande är många – till och med andra NFL-spelare – skeptiska till Moreno. ”Knowshon suger”, skrev Philadelphia-stjärnan LeSean McCoy på Twitter i höstas.

Men det spelar ingen roll att Moreno inte är någon exceptionell running back. Han är rätt man på rätt plats för ligans bästa anfallslag.

– Jag älskar hans passion. Jag älskar hans intensitet. Jag älskar att ha honom stående bredvid mig där bak. Det är en väldigt bekväm känsla, säger Peyton Manning till Sports Illustrated.

26. Party!

Alla sportfanatiker bör uppleva en renodlad Super Bowl-fest någon gång i livet. Om du inte vill dra ihop en egen sammankomst, kanske du hittar ett alternativ runt hörnet. I Stockholm, Göteborg och Malmö visas matchen på flera sportbarer och liknande. Kolla annars med din lokala amerikanska fotbollsklubb vad som händer.

27. Scenerna efter slutsignalen.

I konfettiregnet kulminerar alla känslor efter en lång och krävande säsong. Upplyftande glädjerus, hjärtskärande sorg.

28. Kommentatorerna.

Pressen är nästan lika stor på dem som på spelarna. Åtminstone i USA. En mäktig och vältajmad sekvens blir en omedelbar Youtube-klassiker. Ett klavertramp eller en oinspirerad insats sågas skoningslöst i sociala medier.

29. Percy Harvin – den stora X-faktorn.

Seattles prestigevärvning har rört bollen sex ynka gånger den här säsongen. Nu sägs han vara återställd från höftskada och hjärnskakning.

– Det där är en farlig man. Han kan förändra matchen om du ger honom chansen, säger Broncos-försvararen Champ Bailey.

30. Fysfenomenet Demariyus Thomas.

Magnifik, underhållande passningsmottagare. ”Hans storlek, styrka och snabbhet låter oss göra saker som andra spelare helt enkelt inte klarar av”, säger Peyton Manning.

31. Upplev det oväntade.

I varje Super Bowl finns ett ögonblick, ett taktikdrag eller en prestation som folk pratar om i månader – om inte år – efteråt.

32. Champ Baileys avskedsshow?

Efter en prisbelönt karriär står Denvers försvarsikon inför varje spelares dröm. Nu är frågan om hans livs viktigaste match också blir hans sista.

– Vi får prata om det efter matchen, säger 35-åringen.

Bailey har influerat mängder av unga cornerbackar.

– Han la grunden för vad det innebär att vara en ”lockdown corner” i den här ligan, säger Richard Sherman i Seattle.

33. Hjärnornas kamp.

Med två veckors förberedelser har John Fox och Pete Carrolls coachstaber haft alla möjligheter att komma med nya, överraskande påhitt i denna intrikata taktiksport.

34. Allt kan förändras på ett par spelsekvenser.

Bollen är oval. Amerikansk fotboll är nyckfull och svängig till sin natur. I natt möts två lag med en rad explosiva spelare – ingen ledning är säker.

35. Kicker-duellen. 

”Kickers är som advokater – ingen uppskattar dem förrän de behöver en riktigt bra”, brukar experten Andrew Brandt säga. Såväl Broncos Matt Prater som Seahawks Steven Hauschka kan sparka in matchavgörandet. Men gränsen mellan hjälte och syndabock är hårfin – speciellt om New Jersey-vintern spelar dig ett spratt.

36. Jon Ryan – en kanadensisk hjälte.

Om kickers är doldisar, så är det ingenting mot livet för en punter. Deras uppgift är att sparka iväg bollen till motståndarna när anfallet har kört fast. Knappast glamouröst. Men 32-årige Jon Ryan är en artist på positionen, med sparkar som är snudd på omöjliga att returnera.

I hemstaden Regina (193000 invånare) är man mäkta stolt. I måndags hissades en Seahawks-flagga utanför stadshuset, med Ryans familj närvarande.

– Vi vill bara visa att vi har en Regina-produkt som har världens ögon på sig, i sitt livs största match, och vi finns där för att stötta honom, säger borgmästaren Michael Fougere.

37. Arv och historia.

En sökning på ”Peyton Manning” + ”legacy” ger 2,65 miljoner träffar på Google. Oavsett utgång – hans kapitel i historieböckerna skrivs om i natt. Vid seger? Då är 37-åringen ett steg närmare ensamrätt till epitetet ”tidernas bäste spelare”. Om Denver förlorar? Då får alla som säger att Peyton sviker i stora stunder vatten på sin kvarn.

38. Försvarskolossen Brandon Mebane.

– Jag är obetydlig. Ingen stjärna, ingen all-star. Jag är bara anställd här, säger han till Sports Illustrated.

Men 141-kilosbjässen är svår att missa på defensiva linjen, där han är en nyckel till Seattles dominans.

39. Touchdownmaskinen Julius Thomas.

Basketspelare på college, NFL-stjärna på tight end-positionen. 196 centimeter långe Thomas är den senaste i en stolt tradition.

– I basket letar du hela tiden efter nya sätt att bli fri, så att spelfördelaren kan passa bollen till dig. Det är samma sak i football, säger Denvers 25-årige genombrottsman till NFL.com.

Den här säsongen har han fångat tolv touchdown-passningar. Tanken på att han fortfarande lär sig hur man spelar amerikansk fotboll torde vara skrämmande för motståndarcoacherna…

40. Tacklingsmaskinen Kam Chancellor.

En fruktad ”hit man” – även i ett NFL som skärpt reglerna för spelarnas säkerhet.

– Du måste leverera med kraft och styrka. Se till att du bestämmer på planen, säger Seattle-försvararen.

41. Häng med i sociala medier.

Twitter exploderar med Super Bowl-snack i kväll, i natt och i morgon bitti. Sök på #nflse för att se vad svenska fans skriver om och ge dig in i debatten.

42. Segerpromenaden.

Slutspelets märkligaste löfte? Det priset tar Mike Adams.

– Om vi vinner Super Bowl behåller jag hjälmen och skydden på och går hem, säger han till Denver Post.

Broncos-försvararen växte upp i staden Paterson, två mil från Metlife Stadium där finalen spelas.

– När jag kommit till Ihop-restaurangen på Route 3 börjar jag lifta. Men de skulle väl bara tro att jag var nån galning, säger Adams och skrattar.

Promenaden skulle vara 32-åringens svar till alla tvivlare i hemstaden.

– Det negativa kan sprida sig som en cancer på det där stället, säger han.

43. Kampen mellan rutin och ungdomlig entusiasm.

Seattle är första Super Bowl-laget sedan 1990 där ingen har spelat i den stora finalen tidigare. Denver har fyra spelare med erfarenhet från Amerikas största idrottsvenemang.

– Tja, jag har aldrig sett ”erfarenhet” spela i en match, så vi bekymrar oss inte om sånt, säger Seattles Richard Sherman.

Denvers trupp har en snittålder på 27,25 år, enligt USA Today. Seattles 25,79.

44. Knäpp statistik.

Amerikanerna är ju överlägsna på siffror och kuriosa i sportsändningar. Visste du till exempel att lag med vita matchtröjor har vunnit åtta av de nio senaste finalerna? Totalt har de 29 vinster och 18 förluster i Super Bowl-matcher. Fördel Seattle, alltså.

45. Touchdowngesterna.

Extra kul blir det med spelare som sällan hittar målområdet annars. BJ Raji, 153 kilo tung försvarare i Green Bay Packers, bjöd till exempel på en smått legendarisk hula-huladans i slutspelet 2011. Den gav honom sedan en lukrativ reklamfilm för ett försäkringsbolag.

46. Wes Welkers chans till upprättelse.

Denver-stjärnan jagar revansch för två Super Bowl-förluster med New England. Har ett par ödesdigra tappade passningar på sitt samvete från tidigare slutspel.

47. Kolla gratis på en match som vissa betalar 160 000 kronor för att se.

Och här är en liten hemlighet: NFL är bäst på tv.

48. Super Bowl ÄR en världshändelse.

Matchen sänds i 180 länder och på 25 olika språk. Samtidigt jobbar NFL febrilt för att globalisera sporten. I höst spelas tre nya grundseriematcher på Wembley Stadium, och visionen om ett permanent europeiskt lag lever i allra högsta grad.

– Jag vill ha lag i både London och Los Angeles, det spelar ingen roll vilket som kommer först, har ligachefen Roger Goodell förkunnat.

ARTIKELN HANDLAR OM