Slutspelsödet vilar i en bruten hand

SPORTBLADET

Houston Texans slutspelsöde vilar i händerna på superstjärnan JJ Watt.

Och en av händerna är bruten.

Carl-Johan Björk f.d. linebacker i amerikansk fotboll & nu TV10:s NFL-expert.

Det är ödesmatch i Indianapolis.

Och sen 2002, då Houston grundades, har de aldrig lyckats vinna i Indianapolis. 

Nu kommer de dessutom till spel med en utskälld quarterback-vikare, och sin nyckelspelare svårt justerad.

Försvarsstjärnan, känd från årets upplaga av dokumentären Hard Knocks, bröt handen inför förra helgens möte med New England Patriots.

Trots det kom han till spel, i gips.

Visst, han blev begränsad i sitt spel, händerna är viktiga verktyg för en defensive end som måste greppa tag i och slita sig förbi sina motståndare.

Trots det var han ändå dominant och drog i regel på sig två motståndare. Den tuffa bevakningen öppnar upp för hans försvarskolleger. Och Watt har flera duktiga sådana.

Skillnad på vikarier och vikarier

Och det är ett måste med två av ligans sämre quarterbackar.

Det räcker med att ta en titt i den viktiga statistiken över completion rate – antal lyckade passningar kontra passförsök. 

Där ligger Brian Hoyer, som startade säsongen, nästsist. Och hans ersättare T.J Yates på jumboplats (!).

Det krävs verkligen att Watt och hans försvarsjättar fortsätter högprestera som de gjort, för anfallet lär inte mäkta med över att göra mer än 20 poäng.

Indianapolis kommer också till spel med en reserv-QB. Men det är är skillnad på vikarier och vikarier.

I Colts heter han Matt Hasselbeck, trefaldig Pro Bowler. 40-åringen är fortfarande en solid quarterback. Och Colts behöver all hjälp de kan få.  Man har underpresterat enormt i förhållande till förhandstipsen där man nämndes som en het Super Bowl-kandidat.

Det började med att den offensiva linjen inte klarade av att skydda quarterbacken Andrew Luck som var mörbultad likt en tungviktsboxare efter varje match. Till följd av det drog han på sig skada efter skada, senast en sprucken njure. Är inte de stora killarna samspelta spelar det ingen roll hur bra quarterback eller wide receivers ett lag har.

Det talar för Texas

Även försvaret har varit mediokert.

Senast torskade man med hela 16–51 mot Jacksonville Jaguars.

Nu finns ett litet frågetecken kring Hasselbecks revben, vilket skulle betyda att Colts tvingas gå ned på sitt tredjeval – Charlie Whitehurst.

I så fall talar mycket för att Texans kan ta sin första seger i Indianapolis, någonsin.

Vilket troligtvis skulle ge dem en slutspelsplats.

Det är vinna eller försvinna i kväll för två lag som trots att de varit en besvikelse, och har fler förluster än vinster (6–7). Men som fortfarande kan rädda sin respektive säsong.

Väl i slutspel kan segraren nog överleva wild card-rundan i bästa fall, men sedan är det stopp. 

FAKTA

CJ:s 5 formstarkaste NFL-lag

1) Carolina Panthers

Obesegrade och visar inga tecken på att sakta ned. Nästa lag till rakning? Giants

2) New England Patriots

Gronk tillbaka och allt är frid och fröjd, sanslöst viktig för Patriots.

3) Arizona Cardinals

Veteranernas lag, ser sjukt starka ut inför slutspelet!

4) Seattle Seahawks

Det tog ett tag att komma igång, men sedan vecka 12 har de verkligen börjat prestera! Ingen vill möta Seahawks i slutspelet. 

5) Kansas City Chiefs

Flugit under radarn lite, men är inte alls förvånad om de går 11–5! 

Sändningstider

18.30, Viasat Sport/HD,Viaplay: Indianapolis Colts–Houston Texans

19.00, Viaplay: Washington Redskins–Buffalo Bills

22.25, Viasat Sport/HD,Viaplay: Pittsburgh Steelers–Denver Broncos

22.25, Viaplay: Oakland Raiders–Green Bay Packers

02.25, Viasat Sport/HD,Viaplay: Philadelphia Eagles–Arizona Cardinals

Måndag:

02.25, Viasat Sport/HD,Viaplay: New Orleans Saints–Detroit Lions

CJ Björk

ARTIKELN HANDLAR OM