Superduellen som kan vara den sista

”Den största quarterback-rivaliteten någonsin”

Peyton Manning och Tom Brady möts i kväll, 21.00 svensk tid.
SPORTBLADET

Det är antagligen det sista kapitlet i en rivalitet i klass med katten och hunden.

Peyton Manning, 39.

Tom Brady, 38.

– Den största quarterback-rivaliteten någonsin, säger CBS-kommentatorn Phil Simms.

Eli Mannings telefon ringer. I andra änden: brorsan Peyton.

Det är dagarna före New York Giants möte med New England Patriots – säsongens sista match 2007.

Eli – quarterback i Giants – pratar ofta med brorsan Peyton på telefon. De småsnackar och utbyter erfarenheter och tips. Peyton spelar vid den här tidpunkten i Indianapolis Colts.

Den här gången vill Peyton något helt annat.

New England Patriots, med quarterbacken Tom Brady vid rodret, hade gått fram som en ångvält. Speciellt Brady imponerade och kastade touchdown på touchdown – så många att han nu hotade att slå Peyton Mannings rekord för antal touchdowns under en säsong. Brady hade kastat 48 under de första 15 matcherna, två till så skulle Peyton Mannings rekord på 49 från 2004 vara utraderat.

Krossade rekordet

Peyton bad Eli om en tjänst. Eller snarare Giants försvar om en tjänst.

Dagen efter gick Eli fram till försvarsstjärnan Antonio Pierce i omklädningsrummet.

– Kan du och dina grabbar göra allt ni kan för att inte låta Brady slå rekordet. Det vore bra om försvaret inte tillät några touchdown-passningar. Låt dem springa in bollen, sa Eli Manning.

Ibland hade lagkamraterna svårt att läsa av Eli Manning.

– Du tror att han skojar, sen tittar du honom i ögonen. Han menade allvar, berättar Pierce.

Hälsningen tillbaka till Peyton blev att försvararna förväntade sig en motprestation om de lyckades stoppa Brady. Det handlade om att Peyton skulle betala en krognota på försvarsspelarnas stamställe Del Frisco’s – ett av Manhattans bästa steakhouse.

■ ■ ■

Giants spelade kanske sitt bästa försvarsspel på hela säsongen i början av matchen mot Patriots. Brady gjorde en touchdown i första halvlek, men i övrigt höll de undan.

Men mot slutet orkade de inte längre. Med bara 11.06 kvar av matchen kastade Brady till Randy Moss som gjorde touchdown. Därmed rök Peyton Mannings rekord all väg – och försvararnas krognota.

■ ■ ■

Sex år senare tog sig Peyton Manning upp på toppen igen. Under säsongen 2013 krossade han Bradys rekord och står nu på 55 touchdown-passningar under en och samma säsong.

– Han ville ha tillbaka det. Och han ville krossa rekordet, berättar Pierce.

Manning förutspådde året efter att Brady skulle ta tillbaka rekordet.

– Jag har noll chans. Men snällt av honom att tro det, säger Brady.

■ ■ ■

Inför kvällens match har Peyton Manning och Tom Brady mötts 16 gånger. Brady leder 11–5, men de senaste tio gångerna har de vunnit fem var.

– Jag har alltid sett upp till Peyton och sättet han spelar på, säger Brady.

– Han är en fantastisk spelare. Jag vet hur mycket jobb han lägger ner, säger Manning.

Han är favorit

Brady är återigen favorit med sitt New England. Och många tror att detta kommer att vara Peytons sista säsong. Denna match kan alltså sätta punkten för det som många kallar för den största rivaliteten inom amerikansk fotboll.

– Hur mycket gentlemen de än är på planen och tackar varandra ordentligt, tro inte för en sekund att de inte vill överglänsa varandra, säger Antonio Pierce.

Historien om hur Peyton uppmanade ett motståndarförsvar att stoppa Brady är bevis nog.

Matchen sänds 21.00 i Viasat Sport.

Källor: ESPN, USA Today, Daily News, Gary Myers bok, 'Brady vs. Manning: The Untold Story of the Rivalry that Transformed the NFL'.

FAKTA

Tidigare möten:

1) 30 september 2001: New England–Indianapolis 44–13 (Brady).

2) 21 oktober 2001: Indianapolis–New England 17–38 (Brady).

3) 30 november 2003: Indianapolis–New England 34–38 (Brady).

4) 18 januari 2004: New England–Indianapolis 24–14. (Brady)

5) 9 september 2004: New England–Indianapolis 27–24 (Brady)

6) 16 januari 2005: New England–Indianapolis 20–3 (Brady).

7) 7 november 2005: New England–Indianapolis 21–40 (Manning).

8) 5 november 2006: New England–Indianapolis 20–27 (Manning).

9) 21 januari 2007: Indianapolis–New England 38–34 (Manning).

10) 4 november 2007: Indianapolis–New England 20–24 (Brady).

11) 15 november 2009: Indianapolis–New England 35–34 (Manning).

12) 21 november 2010: New England–Indianapolis 31–28 (Brady).

13) 7 oktober 2012: New England–Denver 31–21. (Brady).

14) 24 november 2013: New England–Denver 34–31 (Brady).

15) 19 januari 2014: Denver–New England 26–16 (Manning).

16) 2 november 2014: New England–Denver 43–21 (Brady).