Flera tusen hyllade Per Elofsson i Umeå

SPORTBLADET

UMEÅ

Termometern visade på 19 minusgrader.

Ändå kom uppskattningsvis fem tusen människor till Rådhustorget i Umeå för att hylla Per Elofsson på måndagskvällen.

Med ett jättefyrverkeri, en isskulptur föreställande skidkungen själv och en specialskriven allsång togs han emot.

Foto: ULF HÖJER
Per Elofsson beundrar fyrverkeriet till hans ära.

- Helt underbart. Man har lite svårt att föreställa sig vad man ställt till med när man håller sig instängd i VM-byn. Det här hade jag inte väntat mig, sade den trefaldige VM-medaljören.

Vid sin sida hade han Martin Lundström, som tillsammans med Assar och Toini Rönnlund, andra storheter i skidspåren från Umeå, fick applåderna att runga runt torget.

Men det var ingenting mot vad kvällens huvudperson fick höra när han äntrade scenen.

Av landshövdingen i Västerbotten, Georg Andersson, kröntes han högtidligt och av kommunalrådet Lennart Holmlund fick skidkungen ett löfte om att en konstsnöbana snart kommer att anläggas i Umeå.

De senaste dagarnas nedslående avslöjanden om det finska längdlandslagets dopning tyckte förstås Per Elofsson var nedslående:

- Samtidigt är det bra att man får fast fuskarna. Och man kan ju slå dom i alla fall, konstaterade han och fick ett jubel från jättepubliken till svar.

Närmast på programmet för vårt stora affischnamn står världscuptävlingarna till helgen i ryska Kavgolovo.

Per Elofsson kommer att åka alla resterande tävlingar i världscupen och mycket pekar mot att det blir en sammanlagd seger i cupen.

Sedan börjar satsningen mot OS i Salt Lake City och en ännu tuffare träning än inför den här säsongen.

I somras blev det många långa turer på regnblöta myrar runt Umeå.

- Jag får hoppas på en regnig sommar till, skrattade Per Elofsson.

Thomas Eriksson/TT