V – som i vinnare?

Mardrömsstart för Svennis: Fem spelare på skadelistan

SPORTBLADET

BIRMINGHAM

Sven-Göran Eriksson, 52, gjorde V-tecknet på Villa Park - men vad betydde det, egentligen?

V - som i Vilken otur?

V - som i Värsta tänkbara?

V - som i Vad ska jag göra nu, då?

Beckham & co. granskar nya "chefen".Foto ALLSPORT

Han kom till sin första landslagssamling med återbud från fyra mittfältare, vilket är illa nog.

Men sen kom det verkliga dråpslaget:

Nyckelspelaren Paul Scholes, Manchester Uniteds allroundkunnige krigare på mittfältet, ringde och sa att han drabbats av ett magvirus.

Det var bland det värsta som kunde hända Svennis inför debuten som landslagscoach i morgon.

Svennis måste tänka om helt

Plötsligt fick mannen med vinnarattityden motvind.

Plötsligt fick hela hans planering en törn.

Plötsligt måste han snabbt börja tänka i helt nya banor.

Paul Scholes har suttit som gjuten i hans startuppställning mot Spanien i flera veckor.

Och återbudet är sju resor värre eftersom Steve McManaman, den naturlige vänsterbreddaren, också är ute ur leken.

"Very good players not coming", sa Svennis på presskonferensen.

Utan att släppa en millimeter på sin optimistiska grundattityd.

Men lite frustrerande måste det vara?

- Frustrerande...det vet jag inte. Det är lite otur att det råkar vara så många mittfältare. Men livet är så här. Jag har andra spelare att ta till och jag litar på dem.

Du har två dagar på sig att förbereda en landskamp mot Spanien. Fem man är redan borta. Otacksamt!

- Det är klart, när det är VM-kval är det lättare. Då har vi samling sex, sju dagar innan. Spelare som har skavanker kan vara med och få behandling. Här är nu varje timme, varje minut, dyrbar. Jag kan väl säga att resultatet mot Spanien inte är det viktigaste. Det är mot Finland det gäller.

Är Scholes helt borta från spel?

- Det ser mörkt ut. Men om han kan komma hit idag finns det en chans.

Hur var det då att möta de engelska spelarna för första gången?

- Vi presenterade oss för varandra, åt lunch och hade en diskussion...det gick väldigt bra. Det var inga konstigheter. Jag har haft så otroligt många olika nationaliteter i mina klubblag och engelsmän är inte annorlunda än andra. Det enda jag bryr mig om är att de är duktiga fotbollsspelare.

Har du hållt något tal?

- Ja, jag höll ett snabbt tal.

Och vad sa du?

- Det tänker jag inte berätta.

När utser du lagkapten?

- Under tisdagen, troligtvis.

"En klar bild av lagkaptenen"

Blir det Beckham?

- Jag kan bara säga att jag en längre tid haft en ganska klar bild av den nye lagkaptenen i min skalle. Men jag känner inte de här spelarna så bra än att jag kan ta det beslutet utan att rådfråga andra.

Sven-Göran Eriksson hade en del att tänka på natten till i dag - och lär inte försova sig i morgon bitti heller.

I morgon blir han den förste utländske förbundskapten som coachar ett engelskt fotbollslandslag.

Blir det V - som i Vinnare?

Englands program

Peter Wennman