Fiasco

Åtta italienska lag borta - i kväll försvinner Milan

SPORTBLADET

Det fanns en tid när Italien regerade Fotbolls-Europa.

Den tar slut i kväll.

- Vi har en final framför oss, säger Milan-tränaren Alberto Zaccheroni.

Fyra lag är klara för kvartsfinal i Champions League.

Flera andra lag jagar de sista fyra platserna.

Sportbladets Simon Bank har rankat vilka lag som har störst chansen att vinna hela turnering.

Foto: BILDBYRÅN
Sista hoppet Den en gång så mäktiga italienska klubbfotbollen kan inte alls hävda sig längre. I kväll kan Paolo Maldinis Milan bli utslaget ur Champions League - då finns inga italienska lag kvar i de europeiska cuperna.

Nio italienska lag har spelat i årets Europa-cuper.

Ett är kvar.

Och de har en vass kniv av spanskt stål mot strupen.

Om Deportivo La Coruña tar poäng i Milano är den italienska sagan över. Finito.

- Det kommer att bli en elektrisk match. Jag tror och hoppas att våra fans delar den känslan; vi behöver dem mycket mer nu, säger Milans mittfältsmotor Demetrio Albertini till klubbens hemsida.

Den skadebesvärade veteranen Albertini kan räkna med ett oerhört stöd från de fanatiska gossarna i sydkurvan på San Siro.

Om de vinner.

- Vi vet inte hur de kommer att spela, allt vi vet är att det kommer att bli ett slag, säger Zaccheroni, och fortsätter:

- Det finns inget alternativ, vi måste vinna till varje pris. Det är en final utan förlängning.

Milan darrar, i grunden.

Problemen hopar sig

Två segrar på de 17 senaste tävlingsmatcherna skrämmer ingen, och i slutskedet av senaste ligamatchen (Atalanta 1-1) höll lagkaptenen Maldini och den egensinnige playmakern Boban på att ryka ihop.

Problemen är tydliga inför årets viktigaste match.

Men Zaccheroni blundar hårt.

- Vi behöver inga mirakel, det räcker med att göra ett mål mer än våra motståndare. Dagens Milan kan göra det, trots alla svårigheter vi måste leva med, säger han.

Måste vinna för att rädda äran

En seger krävs för att rädda Italiens sårade ära. Landets analys av fiaskot i år har mest stannat vid konspirationsteorier och tankar om att "Italien har för få mäktiga pampar i Uefa för att få lyckas".

Men sanningen är en annan - och det finns ett symboliskt värde i att klubben som kan sparka Milan ur Champions League är just Deportivo.

De spanska mästarna.

Redan i fjol visade spanjorerna vilka det är som regerar i Europa - i år kan de göra det igen.

Spanien har kvar fyra lag i kvarten i Uefa-cupen, och två lag i kvartsfinal i Champions League.

Deportivo kan bli det tredje.

De kommer till Milano med 4-1 mot Numancia och 4-3 mot Paris Saint-Germain i ryggen, och med en uruguayansk målskytt i toppform. Walter Pandiani - mannen de kallar "Geväret" - har gjort fem mål på två matcher.

- Jag har laddat geväret igen", säger han.

I kväll, på San Siro, ser italiensk fotboll rakt in i mynningen.

Simon Bank

ARTIKELN HANDLAR OM