Världens största liga rullar igång

73 miljoner åskådare och miljardlöner - i USA är baseboll störst

SPORTBLADET

LOS ANGELES

I morgon rullar kolossen igång.

Bara under grundserien spelar varje lag 162 matcher, mer än 73 miljoner amerikaner att se någon av kamperna och minst 33 miljarder kronor att omsättas.

Välkommen till USA:s mest populära lagsport, basebollens proffsliga.

Foto: AP
ETT AMERIKANSKT SKÅDESPEL Basebollen håller sitt grepp som den stora amerikanska folksporten. Nu drar årets säsong igång. Sammy Sosa är en av de stora stjärnorna som tjänar miljarder på sin sport.

I en liten arena i San Juan i Puerto Rico inleds årets säsong, mellan Texas och Toronto.

Intresset är rekordstort.

Men inte bara på plats på den utsålda arenan där 20 000 åskådare ska trängas.

Tittare runt om i hela USA kommer att analysera allt Alex Rodriguez gör.

Och då inte enbart på sportsliga grunder.

I morgon har analytikerna en chans att avgöra om han är värd den rekordlön på 2,5 miljarder kronor som han är garanterad efter att ha tecknat världens genom tiderna mest lukrativa idrottskontrakt.

Han kan trösta sig med att han redan i övermorgon slipper den intensiva bevakningen - om än tillfälligt.

För då drar basebollens premiär del II igång .

Rekordkontrakt

Det firas med en parad genom Cincinnati, innan stadens hemmalag Reds tar sig an Atlanta Braves.

Rodriguez är inte ensam om rekordkontrakt.

Derek Jeter i New York Yankees får 1,9 miljarder kronor för tio år och Bostons Manny Ramirez får 1,6 miljarder kronor för åtta år.

Det senaste årtiondet har genomsnittslönen för spelarna tredubblats. I dag tjänar proffsen cirka 19 miljoner kronor vardera per säsong.

Stor folksport

Årets lönelyft väntas göra att den summan är uppe i 22 miljoner kronor innan säsongen är över. Inte helt oväntat drabbar den vilda lönekarusellen fansen.

Ändå är den professionella basebollen i USA fortfarande en folksport. Trots en ökning med 13 procent i år ligger genomsnittspriset för en biljett på cirka 190 kronor.

Det ska jämföras med de andra stora lagidrotterna i USA som NHL, NBA och NFL. De beskylls redan för att ha blivit underhållning enbart för dem med stora plånböcker.

Beskyllningarna är inte ogrundade. Genomsnittspriset för en hockeybiljett gick i fjol loss på närmare 480 kronor. Motsvarande siffra för NFL var 490 kronor och för NBA mer än 510 kronor.

- I en tid när kostnaderna inom industrin går upp och skapar högre biljettpriser är vi nöjda med att kunna konstatera att våra biljetter fortfarande ger det överlägset bästa värdet för pengarna, både när det gäller proffsidrott och underhållning, säger Basebolligans Bud Selig.

Fansen verkar dela hans åsikt.

Publiken fortsätter att strömma till.

I fjol ökade antalet basebollbesökare med 3,4 procent - till sammanlagt 72,7 miljoner.

Publiken ökar

Med nya arenor i Pittsburgh och Milwaukee väntas siffran öka ytterligare.

Samtidigt finns det ännu täckning för miljardlönerna.

Och även om spelarna blir rika är det klubbägarna som är de stora vinnarna.

Intäkterna från baseboll har nästan fördubblats sedan 1993, från 17 miljarder kronor till fjolårets 33 miljarder kronor.

Magnus Sundholm