Gjorde som polaren Ronaldo - missade

Rodrigo Pessoa efter finalrivningarna: Jag ska vinna nästa år

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Han var i Scandinavium för att skriva historia men fick nöja sig med autografer.

Flickfavoriten Rodrigo Pessoa gjorde som kompisen Ronaldo.

Misslyckades i den stora finalen.

- Jag ska försöka vinna nästa år i stället, säger brasilianaren.

Foto: PETER WIDING
ETT VACKERT PAR Rodrigo Pessoa på hästen Baloubet Rouet fick inte till det fullt ut i Scandinavium. Men publikens hjärta vann han som vanligt. Och han har redan lovat att komma tillbaka nästa år - för att vinna.

Han vann världscupsfinalen 1998, 1999, 2000 - och var på väg att göra det igen.

När Michael Whitaker rev på den näst sista finalrundan öppnade sig historieböckerna för Pessoa och drömhästen Baloubet.

Då, med tre hinder kvar till den unika fyrlingen, kom missen som tvingade fram en omhoppning med slutsegraren Markus Fuchs.

- Jag såg Markus runda på tv och visste att det skulle bli svårt. Jag var tvungen att chansa och kom för lågt på de sista hindren. Det gick för snabbt. Men det var inte där jag rev bort mig, utan på den sista rundan. Hästen lät mig inte vända som jag ville. Det var därför vi missade, säger han.

Så det var inte pressen inför omhoppningen som blev för stor?

- Nej, nej, nej. Det här är ju mitt jobb. Jag är van vid sådana här situationer.

Rodrigo Pessoa är brasilianaren som aldrig har bott i Brasilien. Hans pappa, tränare och coach, Nelson Pessoa, sökte sig redan i början av 60-talet till Europa i jakt på konkurrens och pengar.

Han kom först till Geneve, men flyttade efter fyra år till Paris, där Rodrigo föddes. Numera bor familjen på en stor gård i Haras De Ligny, 45 kilometer söder om Bryssel.

- Jag är halveuropé, men i Brasilien finns mina rötter, mitt blod, min släkt. Jag försöker åka dit, till Rio, varje månad, säger Rodrigo.

Men ryttarguden behöver inte åka till Sydamerika för att träffa landsmän. En av dem bor i ett gigantiskt hus i Saronno utanför Milano.

- Ronaldo och jag är goda vänner. Vi har bra kontakt, berättar han.

Är du intresserad av fotboll?

- Ja, och motorsport. Jag gillar all idrott på toppnivå, säger Rodrigo Pessoa.

Inte särskilt besviken

Det har gått en halvtimme sedan den dramatiska upplösningen. Brasilianaren visar ingen besvikelse utan lägger i stället upp det där bländvita leendet som har fått tiotusentals tjejer att yla i Scandinavium.

- Det är inte så illa att komma tvåa. Jag kan bara gratulera Markus. Han gjorde en fantastisk tävling, säger Rodrigo Pessoa.

Så du går inte till hotellet och låser in dig på rummet?

- Nej, det är det sista jag skulle göra. Jag ska äta middag med mina vänner.

Bara en ryttare som vet att han är bäst även om resultatlistan visar annat säger så där.

28 år - och redan störst

Rodrigo Pessoa är bara 28 år men nämns redan som den störste ryttaren genom tiderna. Förmodligen för att det är sant:

Han är den ende som har vunnit världscupsfinalen tre år i rad.

Vid VM i Rom 1998 blev han den yngste världsmästaren genom tiderna.

Han blev den yngste OS-ryttaren när han som 19-åring deltog i Barcelona 1992.

1990, som 17-åring, fick han dispens för att få ställa upp i ryttar-VM i Stockholm.

Hela hans liv är en hästsaga med tre kapitel - ptro, hopp och kärlek till det fyrbenta djuret.

Det enda han saknar är ett individuellt OS-guld.

Men det lär komma.

Precis som Ronaldos efterlängtade revansch i fotbolls-VM.

Flickornas favorit ska gifta sig till sommaren

Stefan Holm

ARTIKELN HANDLAR OM