Tillbaka bland de största igen

Tränaren: Det här är stort för Liverpool

SPORTBLADET

I 16 år har de väntat.

Nu är hela världens Liverpool tillbaka - i en europeisk cupfinal.

- Det här är stort för Liverpools framtid, säger tränaren Gerard Houllier.

Foto: AP
TJECKISK LYCKA I LIVERPOOL Patrik Berger, till höger jublar med landsmannen Vladimir Smicer efter vinsten mot Barcelona. Nu väntar final i Uefa-cupen.

Publiken på Anfield sjöng för sina hjältar i går kväll, de sjöng som de alltid gör:

"När du går genom en storm, håll huvudet högt - och var inte rädd för mörkret. Där stormen tar slut, finns en gyllene sky - och en lärkas ljuva sång".

Efter 109 års fantastisk fotbollshistoria och 16 års europeiskt mörker kom Liverpool Football Club fram i går.

Till stormens slut.

Till sin framtid.

- Tack vare framgångarna under 60-, 70- och 80-talen så handlar den här klubben om att vinna pokaler. Nu har vi en ny generation spelare, och det är upp till dem att göra sig sina egna namn, säger Gerard Houllier.

Veteranen straffade Barca

Liverpool har kanske flest talanger av alla lag i England: Michael Owen, Emile Heskey, Steven Gerrard, Danny Murphy"

Men det var en 36-årig, tunnhårig kämpe som sänkte Barcelona:

Gary McAllister.

Han fick chansen efter en obegåvad hands av Patrick Kluivert i sista minuten av första halvlek.

McAllister tvekade inte.

Det gjorde inte Houllier heller.

- Jag vet att Gary är 36. Men hans erfarenhet, skicklighet och passningssäkerhet är extremt nyttiga för laget. När det hettar till behöver vi lite kyla, säger han.

McAllister bara njöt.

- Vi spelade mot de bästa i världen. Men de skapade inte mycket. De retade oss i tidningarnas artiklar, men vi gick vidare och de gjorde det inte, säger han.

Barcelona var bättre, men skapade inte särskilt mycket. Till hälften berodde det på oförmåga, till hälften berodde det på Liverpools grymma mittbackar, Stephane Henchoz och Sami Hyypiä.

- De var grunden till framgången, säger Gerard Houllier.

Nu är hans Liverpool, det nya - lite defensivare men mycket effektivare - i en Uefacupfinal, klubbens första final sedan den 29 maj 1985.

Finalen alla vill glömma

Den finalen.

Juventus-Liverpool.

Heysel-finalen.

Då dog 39 människor efter kravaller på läktarna.

Och med dem dog också ett tiotal år av Liverpools framtid.

I går återerövrade de den.

Den 16 maj möter världens näst mest älskade engelska klubb Alaves i Uefacupens final.

Många har längtat efter den dagen.

Lagets fantastiska framgångar

Simon Bank