J-O laddar för guld i VM - med fel boll

"Det är en ruskig prestige i fotbollstennismatcherna"

SPORTBLADET

OSAKA

På tennisbanan.

Med fotboll.

- Vi har bra kontroll även när det gäller större bollar, säger Jörgen Persson.

Här laddar Jan-Ove Waldner och de andra svenskarna inför pingis-VM.

Det är tur att han klargör det där. För när svenskarna som ska dra fulla hus under VM laddade med fotbollstennis fanns inte en enda åskådare.

Synd. För det är som Jörgen Persson säger. Pingisspelarnas bollkänsla är inte begränsad till handlederna.

Jan-Ove Waldner och förbundskapten Ulf "Tickan" Carlsson står och nickar till varandra framme vid nät innan Fredrik Håkansson avgör med en konstspark.

Pang. Jörgen Persson, Peter Karlsson och Magnus Molin hinner inte reagera på andra sidan nätet.

"Vi brukar spela som uppvärmning"

Det är fotbollstennis. Och artisteri. Följt av ett segerjubel från J-O.

- Lita på att alla verkligen ville vinna. Det är en ruskig prestige i de här matcherna.

Hur länge har ni hållit på med det här?

- Så länge jag har varit med i landslaget, faktiskt. Vi brukar spela som uppvärmning eller ta en match efter träningen. Det är bra för koordinationen, säger J-O.

Det syns att ni har hållit på ett tag.

- Ja, det brukar bli långa bolldueller. En gång mötte vi några spelare från fotbollsgymnasiet i Falköping och vann hur enkelt som helst, berättar Jörgen.

Ingen bryr sig om svenskarna här

Japanerna på de intilliggande tennisbanorna hade inte trott sina ögon om de släppt blicken från bollen. Men det gör de inte.

Egentligen har ingen brytt sig om de svenska världsstjärnorna sedan de landade på japansk mark i torsdags morse.

Inte ens arrangörerna.

När världsmästarna kom till Osaka väntade inga röda mattor. Bara oordning.

- De har inte ens kunnat hjälpa oss med transporter, säger "Tickan".

Men spelarna tar kaoset med ro. Som Jörgen Persson säger:

- Det är bara bra att de yngre spelarna inte blir bortskämda...

Här är det svenska laget i VM

Stefan Holm

ARTIKELN HANDLAR OM