Big in Japan

Jörgen Persson inför VM i favoritlandet: Jag vet att jag kan vinna

SPORTBLADET

OSAKA

Ericsson söker en hjälpande hand hos Sony och på svenska matställen är det vanligare med sushi än falukorv.

Som tur är har vi Jörgen Persson - japanernas svenska favorit.

- Det är speciellt att komma hit. Här finns det plats för fler än Waldner, säger 35-åringen som blev kultförklarad efter VM-guldet i Chiba 1991.

Foto: Urban Andersson
Japanernas Jörgen För tio år sedan blev Jörgen Persson världsmästare i Japan. Nu är han tillbaka. "Jag trivs med precis allting i Japan och det är något som talar för mig i VM", säger han mitt i det japanska stadsvimlet.

Jörgen Persson låter som fotbollskaptenen Tommy Söderberg när han dagarna före bordtennis-VM tar sig fram längs shopping-stråken i Namba.

Fantastiskt och underbart.

Orden återkommer hela tiden.

Han tipsar om skivaffärer och restauranger innan han plötsligt försvinner in i en spelhall där besökarna sitter som förhäxade trots att oväsendet från maskinerna borde tömma hela kvarteret på folk.

- Vilket ljud! Jag förstår inte hur de kan sitta där timme efter timme. Ändå spelade jag mycket själv de första gångerna jag var i Japan, säger Jörgen Persson och flinar.

Att se honom skratta är, tja, både fantastiskt och underbart.

För bara några månader sedan, efter OS i Sydney, orkade han inte ens le.

Förlusten i bronsmatchen mot Liu Guoliang var nära att knäcka honom.

Det är en helt annan Jörgen Persson som spatserar omkring i Osakas centrala delar.

- Det känns som att hungern har kommit tillbaka, förklarar han.

Vann VM i Chiba -91

Att förvandlingen äger rum just inför VM i Japan är ingen tillfällighet. Det var ju här, i Chiba, som Jörgen Persson blev världsmästare i både singel och lag 1991.

Sedan den dagen är han minst lika stor som Jan-Ove Waldner hos japanerna.

- Det är trevligt. Här finns det mer plats för två spelare än i lilla Sverige. Jag har ett väldigt bra namn i Japan, säger Jörgen.

Men redan stor ska bli ännu större.

Jörgen ska bli JÖRGEN.

Mer komplett i dag

I augusti återvänder han för att delta i Super circuit, en tour som den stenrike kimonoförsäljaren Yukawa har pusslat ihop med spelare från den yppersta världseliten.

Men de första versalerna ska han fixa under VM, som inleds med lagtävlingen i morgon.

- Jag trivs med precis allting i Japan och det är något som talar för mig i VM. Möter jag inte en japan kan jag få stöd från publiken. Dessutom vet jag att de andra spelarna har respekt för mig. Förra året avgjorde jag ju lag-VM-finalen och var bara ett och ett halvt set från OS-finalen. Jag vet att jag är en av dem som kan vinna, klargör han.

Skulle du slå den Jörgen Persson som blev världsmästare 1991?

- Ja, i dag är jag mer komplett.

Du har tillbringat mycket tid i Japan. Har du lärt dig språket?

- Jag kan några ord, men nej, det är för svårt. De andra spelarna säger ju att jag har problem att uttala svenska ord ibland. De brukar skratta åt mig. Tänk dig då japanska. Nä, det känns väl tufft.

Grattis, förresten. Du fyller ju år i dag. Känner du dig som 35?

- Nej, det är som om tiden har stått stilla. Jag tänker inte på att en kille som (Magnus) Molin bara är 22 eller att jag är fem år äldre än massören, säger Jörgen Persson.

Han stannar upp i folkvimlet och pekar mot en av sidogatorna. Där inne i myllret ligger tydligen ytterligare en skivaffär.

Förresten, har du Big in Japan?

- Nä, det har jag inte. Det var väl någon tysk grupp, va?

Han tystnar och söker själv svaret. Plötsligt utbrister han:

- Alphaville!

Med betoning på den sista vokalen.

Tur att inte

J-O och de andra spelarna hörde det där.

Jörgen Persson ger dig fem skäl att älska Japan:

Stefan Holm