"Det kändes som om hallen skulle lyfta"

Äntligen - efter fyra års väntan är Guif i SM-final igen

SPORTBLADET

Det är fyra år sedan sist. Då blev det en silvermedalj för Guif.

Det vill de slippa den här gången.

- RIK hade halva landslaget och vi var riktigt chanslösa, så är det inte längre, säger tränaren Kent Andersson.

Han är en av sex personer som finns kvar i laget sedan 1997, då fanns han med på planen. I dag håller han sig på bänken.

- Normalt lutar det åt att det blir Redbergslid vi får möta i finalen, säger Kent Andersson.

Guif tog sig till klubbens andra SM-final i handboll för herrar genom att besegra Drott hemma med 23-21 i den andra semifinalen. De tog ledningen med 4-0 och släppte den aldrig i från sig. Närmast var Drotts Hans Karlsson som fri på en kontring hade chansen att reducera till 22-22 när bara någon minut återstod.

Målvakten tog hälften av skotten

Men Guif-målvakten Jan Ekman stod i vägen - precis som vid ytterligare 21 tillfällen. Totalt tog han 53 procent av Drotts skott.

- Jag fattade inte att det var matchavgörande. Jag räknade med att det skulle hinna med ett anfall till, få oavgjort och förlängning, säger Jan Ekman.

- Men det var väldigt, väldigt skönt när Peter Luksic gjorde sista målet. Det kändes som om hela hallen skulle lyfta.

Han var med för fyra år sedan, precis som ytterligare fyra spelare och tränare Kent Andersson. Sedan dess har publiken i Eskilstuna troget följt sitt lag och längtat efter att återigen få se dem spela om den ädlaste medaljen.

I fjol försvann de i semifinal mot just Drott, i år har de chansen att vinna klubbens första SM-guld för herrar.

- Jag hoppas det, det vore betydligt skönare än förra gången. I ett par veckor har det snackats så mycket om RIK och Drott, de är handbollens stora giganter och det är en viss krydda att slå ut just dem. De har spelat final de senaste 100 åren, säger Jan Ekman.

Det kan bli en riktig skrällfinal

- Eller i alla fall har något av lagen varit i final sedan jag började spela på elitnivå 1986.

Skulle IFK Skövde slå ut RIK i morgon är det första gången sedan 1983 som SM-finalen spelas utan de två dominanterna inom svensk handboll.

Vilken är den största skillnaden mellan Guif 1997 och 2001?

- Då hade vi fler stora profiler, Erik Hajas, den finländska landslagsmannen Jan Källman och Denis Bahtijarevic. Nu är vi tolv spelare, där ingen är mer profil än någon annan. Vi är ett bättre lag, som helhet.

Och det ska ge Eskilstuna sitt första SM-guld i handboll på 45 år.

Då, 1956, var Guifs damer bäst i Sverige.

De var med vid förra finalen

Anna Carlsson

ARTIKELN HANDLAR OM