Slutspel - griniga gamla gubbars tid

Slut på finliret - nu krävs en gamling som kör över allt och alla

SPORTBLADET

Trots det europeiska intåget i NHL, återstår en stor titel att vinna för en europé.

Att bli utsedd till slutspelets MVP - mest värdefulla spelare.

Sedan titeln började delas ut 1965 har enbart nordamerikaner tagit hem utmärkelsen.

Slutspel är "griniga gamla gubbars" egen högtid.

Foto: AP
INGA FINGRAR EMELLAN Claude Lemieux (t v) är en av de elakaste spelare som NHL har fostrat. En typisk slutspelskung som också vunnit Stanley Cup fyra gånger. Här i råkurr med Detroits Darren Mccarty under tiden i Coloradotröjan.

Även om NHL-bossen Gary Bettman sa att domarna skulle fortsätta hålla samma strikta nivå i slutspelet som i grundserien, har det blivit precis som vanligt.

Hakningar, fasthållningar och interference som gav två minuter i grundspelet, höjer inte ens domarna ögonbrynen åt nu.

Det ger utrymme för den typ av spelare som går under smeknamnet "griniga gamla gubbar".

Gamlingkedjan mosade allt

Dallas kedja med Kirk Muller, 35, Mike Keane, 33, och John MacLean, 37, sänkte Tommy Salos Edmonton, med betoning på sänkte.

De spelade inte vad som normalt kallas hockey, utan körde över allt och alla, fullföljde varje tackling och malde ner Edmontons förstakedja.

Dessutom slog Kirk Muller in avgörande sudden death-målet i sjätte matchen, efter att inte ha gjort mål på sina 30 senaste matcher.

Eller ta Claude Lemieux i Phoenix, som missade slutspelet den här gången.

En typisk slutspelskung och en av de elakaste spelare kanadensisk hockey fostrat.

Claude Lemieux har blivit Stanley Cup-mästare fyra gånger (Montreal 1986, Colorado 1992 och New Jersey 1995 och 2000).

Det är två gånger fler än namnen Mario.

En av få européer som gjort skäl för namnet grinig gammal gubbe var Esa Tikkanen.

Det bidrog till att han kunde dra sig tillbaka med fem Stanley Cup-titlar, fyra med Edmonton och en med New York Rangers 1994.

I första omgången av årets slutspel var stora knallen att Toronto slog ut Ottawa i fyra raka matcher.

Utan grinig gubbe - då föll Ottawa

Toronto med stentuffa Shayne Corson, som helt tog ner ryske stjärnan Alexei Yashin och Mats Sundins kedjekompis Gary Roberts, hård som flinta.

Anonyma i grundserien, men guld värda i ett slutspel.

Ottawa hade inte en enda grinig gammal gubbe och det blev deras fall.

Eller ta den grinigaste av dem alla, New Jerseys back Scott Stevens.

Han utsågs till Stanley Cup-slutspelets mest värdefulla spelare redan i fjol och startade slutspelet med att ge Carolinas rookie Shane Willis och stjärnan Ron Francis varsin svår hjärnskakning, som gjorde att slutspelet var över för deras del.

De hann inte bli klara för spel till söndagsnattens match som New Jersey vann med 5-1 och gick fram till ointagliga 4-2 i matcher.

Och grinigare kommer det att bli innan mästarna till slut koras.

De fem mest värdefulla spelarna i NHL-slutspelet hittills

Mest värdefulla spelare under slutspel 1990-2000:

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM