Enkel seger för Tre Kronor

Smakstart på VM för Sverige

SPORTBLADET

KÖLN (TT:S UTSÄNDE)

Ingen av dem kände sig given. Ingen av dem vågade hoppas.

Båda har legat sömnlösa.

I premiären mot Lettland (5-2) visade VM-debutanterna Mathias Johansson och Kristofer Ottosson att de gjort sig förtjänta av en plats i truppen.

Foto: REUTERS
PÅ KNÄ FÖR ÖVERMAKTEN Kristofer Ottosson och Peter Andersson har fått letten Aigars Cipruss på fall.

Johansson står mitt i pressuppbådet i spelargången i Kölnerarena, med fotoblixtar i pannan och anteckningsblock under hakan. Lite längre bort står Ottosson, lika uppvaktad.

VM-premiären är avklarad - och det är inte Daniel Alfredsson, tvillingarna Sedin eller Mattias Öhlund som de flesta vill tala med.

Det är Johansson och Kristofer Ottosson, VM-debutanterna - som båda blev målskyttar i 5-2-segern över Lettland.

Johansson slog in 1-0-målet efter 5.42, framspelad av Daniel Alfredsson.

Ottosson punkterade matchen tio minuter in på den tredje perioden när han fick pucken av Per-Johan Axelsson, och slog in 5-2-målet bakom lettiske stjärnmålvakten Arturs Irbe.

Efteråt talar de båda VM-debutanterna i samma termer.

Oro och ovisshet

- Otroligt skönt, säger Johansson och sträcker någonstans mitt i det mörka bockskägget ut munnen i ett leende.

- Enorm känsla, säger Ottosson och blottar en avslagen framtand som påminner om en lång och slitsam säsong i Djurgården.

Sedan talar de båda om oron.

Om ovissheten.

Om att gå i väntans tider.

För när VM-truppen skulle spikas hörde varken Johansson eller Ottosson till de givna namnen. Båda är kompletta elitseriespelare Färjestad respektive Djurgården, båda är duktiga defensivt och spelskickliga.

Men när fyra namn skulle sorteras bort efter Tre Kronors genrep mot Slovakien i förra veckan kände Johansson och Ottosson kalla kårar längs ryggraden.

- Jag sov inte mycket den natten, säger Johansson och skrattar.

- Men jag visste att de som petades skulle få besked under natten, och eftersom jag inte hört något på morgonen tänkte jag att ''jaha, då åker jag till Tyskland, då...''

Ottosson var lika osäker.

Tvåmålsledning

- Man visste ju att det var sex-sju spelare som konkurrerade om de sista platserna, så visst kände jag oron, säger han.

Men efter söndagen var känslorna annorlunda.

Johansson blev så glad efter sitt 1-0-mål att han kastade sig på knä, sträckte armarna i luften och lät stämbanden förmedla vad hans sinnen kände.

Sedan tystnade han.

- Jo... Jag kom på mig själv lite grann, säger Johansson nästan skamset.

- Men egentligen spelar det ingen roll. Jag blev bara så väldigt glad.

Efter Johanssons ledningsmål spädde Christer Olsson på den starka svenska inledningen genom att sätta 2-0 efter tio minuter. Men Lettland hämtade sig och gick upp till 2-2 innan Andreas Johansson och Kim Johnsson såg till att ge Sverige en tvåmålsledning inför sista perioden.

- Det var bra att vi fick en så tuff öppningsmatch, säger Tre Kronors förbundskapten Hardy Nilsson.

- Nu är vi inne i det här. Och det är alltid skönt att vinna en öppningsmatch.

Tre Kronors bäste spelare var Bostonproffset Per-Johan Axelsson i sin torpedroll tillsammans med Frölundas Kristian Huselius.

Även Tommy Salo spelade stabilt i det svenska målet, och räddade Tre Kronor när ett halvdant försvarsspel öppnade upp för lettiska kontringar.

Nästa match för Tre Kronor spelas på tisdag, mot Ukraina.

Jakob Sillén/TT