Ekonomisk kris hotar Wembley

Spelarna rasar: Det är en tragedi om arenan dör

SPORTBLADET

En av världens mest klassiska fotbollsarenor är på väg att försvinna.

Miljardbelopp saknas för ombyggnaden av Wembley, och nu planeras ett nytt nationalstadion i Birmingham.

- Jag förstår inte hur de kan låta Wembley dö, säger Alan Ball, VM-hjälte från 1966.

Foto: AP
BLIR BARA EN SKISS? Planerna för nya Wembley var stora. Arenan skulle bli en av världens modernaste. Men nu fattas pengar till bygget - 6,9 miljoner kronor närmare bestämt.

Den 29 juli 1998 presenterades det nya Wembley.

Storslagna planer som skulle göra den klassiska arenan till en av världens modernaste fotbollsarenor. Ett tag pratades det till och med om olympisk kapacitet.

Men saker skulle förändras.

Nu står Wembley fortfarande igenbommat och väntar på beslut om framtiden.

I tisdags förklarade det engelska fotbollförbundet (FA) att man inte kan få fram de 475 miljoner pund, motsvarande 6,9 miljarder svenska kronor, som krävs för att bygga om Wembley.

"Ingenting är uteslutet"

I stället hoppas man på att staten ska rycka in.

- Vi har fått veta att fotbollförbundet inte känner att de kan gå vidare med det här projektet utan tillskott av nya fonder, vilket är olyckligt, sa kultur- och sportsekreterare Chris Smith.

- Vi kommer att se över alla möjligheter för ett nationalstadion, och jag vill påpeka att ingenting är uteslutet.

Birmingham får nationalarenan

Samtidigt har starka krafter börjat arbeta för en ny arena.

I Birmingham.

Förespråkarna hävdar att det skulle bli betydligt billigare än ett nationalstadion i London.

- Birmingham är en perfekt plats för en ny arena, både planerings- och affärsmässigt, säger Andrew Howell, vars far, Denis Howell, försökte få OS till staden 1992.

Flera gamla Wembley-hjältar har reagerat kraftigt över den senaste utvecklingen.

- Det är förskräckligt att det land som gav världen fotboll inte ska få ha ett eget hem, säger Ball.

1981 gjorde Ricky Villa, Tottenham, ett mål i FA-cupfinalen som av många anses vara det snyggaste någonsin på Wembley.

- Det är en tragedi om arenan dör. Att få spela där är den största kicken en fotbollsspelare kan uppleva, säger han.

Spelarna rasar, politikerna funderar.

För alla Wembleyanhängare är det bara att hoppas att pengarna kommer in.

Snart...

En klassiker som invigdes med cupfinal 1923

Christoffer Bjäreborn