Pantani stoppas

"Det här är döden för Tour de France"

SPORTBLADET

"Piraten" skapar rubriker på nytt:

- Att jag inte får köra Tour de France betyder döden för hela loppet, säger Marco Pantani efter beskedet att hans stall Mercatone Uno inte får plats i det franska storloppet.

Även svenskarna Nicklas Axelsson och Michael "Roddarn" Andersson får nej.

Foto: AP
Strandsatt pirat Italiens cykelhjälte Marco Pantani stoppas från deltagande i Tour de France av arrangörerna.

Ledningen för Tour de France delade i går ut fem wild cards till olika proffsstall. Ett av dem gick till danska stallet CSC/World Online med svenske Martin Rittsel.

- I år kan jag förbereda mig på ett helt annat sätt, säger han till TT.

- Det här är en festdag för oss och för dansk cykelsport, säger stallchefen Bjarne Riis.

Pantani är rasande efter petningen

Italienske cykelprofilen Marco Pantani är inte lika nöjd. "Piraten" vann Tour de France 1998 och är rasande över att hans stall Mercatone Uno inte får en friplats.

- Arrangörerna tar död på "touren" om jag inte får ställa upp, säger han till italiensk media.

Men det är just för att storloppet till Paris ska överleva som Mercatone Uno stoppas. Det italienska superstallet har i många år har varit inblandat i dopningskandaler och därmed gett cykelsporten dåligt rykte.

Han dömdes för sportsligt bedrägeri

Det största skandalexemplet är just Marco Pantani som blev nationalidol när han vann både Giro d'Italia och Tour de France 1998 - och var cykelsportens största affischnamn - men på senare år har fällts för dopning. I december dömdes "Piraten" som förste italienska idrottsman till tre månaders villkorligt fängelse sedan han avslöjats med extremt höga blodvärden - ett tecken på bloddopning.

Brottsrubriceringen i den italienska domstolen: "Sportsligt bedrägeri".

Dessutom fick Marco Pantani betala böter och stängdes av i sex månader från allt tävlande.

- Jag är oskyldig och djupt sårad, sa han i ett försvarstal efteråt.

Nya rykten i Italien kopplar honom nu samman med ytterligare ett avslöjat dopningsfall, från slutet av 1990-talet.

Att Mercatone Uno nekas en plats på touren innebär att inte heller svenske Michael "Roddarn" Andersson finns på startlinjen. "Roddarn" skrev kontrakt med det italienska stallet strax före OS i Sydney.

Axelsson får inte heller delta

Inte heller Nicklas Axelsson finns med i det franska storloppet. Amerikanska Mercury-stallet blev utan wild card trots att de vunnit 26 storlopp i år och lyckats bra i Frankrike.

Tour de France inleds den 7 juli med start i Dunkerque. 22 dagar senare, 29 juli, är det målgång på paradgatan Champs Elysee i Paris.

Amerikanen Lance Armstrong har vunnit loppet de senaste två åren.

Kallas Piraten

Thomas Tynander