Här dör Sverige som stormakt i bordtennis

”Bara att inse att även J-O och Jörgen har ett bäst-före-datum”

SPORTBLADET

OSAKA

Den gamla patienten hade visserligen ett stort hjärta men det räckte inte för att behålla greppet om livet.

Sista slaget kom klockan 07.34 i går.

Det var en forehand som via nätkanten passerade kanten på pingisbordet.

Då, exakt då, dog stormakten Sverige.

Foto: AP
NU ÄR DET SLUT Jörgen Persson har precis åkt ur VM. Sveriges tid som stormakt i pingis är över.

Jörgen Persson fick stryk av världsettan Wang Liqin i Osaka Municipal Central Gymnasium och sökte sig efteråt till ett skrymsle där ingen kunde nå honom.

Där blev han sittande.

Världsmästaren från 1991 ville vara ensam.

Ensam med sina tankar.

Ett par timmar senare gick Jan-Ove Waldner in i samma eländiga hage för att slaktas av Vladimir Samsonov.

En missad forehand – VM tog slut

Det var han, den störste, som missade den där forehanden klockan 07.34, svensk tid.

J-O Waldner höll humöret uppe under presskonferensen, men när han gick ut från arenan för att ta en taxi tillbaka till spelarhotellet lyste besvikelsen ur hans ögon.

Bilderna var så tragiska, så vemodiga, men samtidigt så fullständigt logiska.

Det är bara att inse att även storheter som J-O och Jörgen har ett bäst-före-datum och att det snart är passerat.

Visst, både J-O och Jörgen fortsätter med pingisen, men när det handlar om medaljer i VM och OS är det dags att sluta hoppas.

Jörgen Persson firade sin 35-årsdag i Osaka. Jan-Ove Waldner fyller 36 i oktober.

Nästa VM spelas i Paris om 2003 och på den tiden blir de varken yngre eller snabbare. De räckte inte till i VM i Osaka och gör det definitivt inte 2003.

Kan Peter Karlsson ta upp kampen?

Frågan är om Europamästaren Peter Karlsson, 32, gör det. Bakom dem finns Fredrik Håkansson, 25, Magnus Molin, 21, och Jens Lundquist, 21.

Talangfulla, men fortfarande långt från världseliten.

Frågan är när, eller snarare om, nästa svenska medalj kommer i en tid då Kina blir allt mer dominant samtidigt som många andra länder har kommit ifatt och i vissa fall redan passerat Sverige.

Förmodligen var det den vetskapen som gjorde både J-O Waldner och Jörgen Persson så besvikna i går.

Det var sista chansen i Osaka.

Till och med den svenska flaggan stärkte alla intryck när almanackan visade den 4 maj och Osaka Municipal Central Gymnasium förvandlades till något av sorgens borg.

Den var skrynklig där den hängde i taket.

Kinas röda flagga hängde som en kontrast en bit därifrån.

Till synes nystruken.

På sätt och vis är jag ändå glad att det blev 25-årige vitryssen Vladimir Samsonov som sänkte Jan-Ove Waldner.

Det bevisar trots allt att Europa inte står och faller med Sverige i kampen mot Kina.

Magiska pingisögonblick vi minns:

Stefan Holm

ARTIKELN HANDLAR OM