USA:s nye tennis- kung

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Här är tennisens nya underbarn.

Inom loppet av sju dagar har 18-årige Andy Roddick vunnit två raka ATP-turneringar på grus.

Det gör honom till en av favoriterna inför franska öppna mästerskapen.

Foto: AP
En nöjd Andy Roddick.

- Jag tror att jag har överraskat en del personer, säger han.

- De flesta trodde att jag bara kunde spela på ett enda underlag.

Så sant. Men Andy Roddick har visat att de som trodde så har trott fel.

18-åringen från Omaha, Nebraska, var i stort sett okänd när han tidigare i år slog ut Pete Sampras i den penningstinna ATP-turneringen i Miami.

Då handlade det om hardcourt och tonåringen fick stor utdelning på sina stenhårda servar och förvandlade räckvidden till ett effektivt vapen när han returnerade Sampras servar.

Lång - och med en knallhård serve

Men få trodde att den 185 centimeter långe amerikanen skulle ha något att hämta på det långsammare gruset.

Och särskilt inte nu.

Men redan i Atlanta för en dryg vecka sedan slog han till.

På vägen avfyrade han turneringens hårdaste serve - 224 kilometer i timmen - och slog bland annat ut Todd Martin.

I förrgår kom den andra raka turneringsvinsten när han följde upp med en ATP-titel i Houston, Texas, när han i finalen besegrade Sydkoreas Huyng-Taik Lee med 7-5, 6-3.

Roddick har nu spelat tio matcher i rad utan förlust och bara tappat ett enda set.

Han är en av fyra spelare på ATP-touren - tillsammans med Andre Agassi, Carlos Ferrero och Gustavo Kuerten - som på 2000-talet vunnit mer än en turnering.

Blygsam inför franska öppna

Men trots de senaste veckornas dominans har framgången knappast stigit honom åt huvudet.

Inför franska öppna mästerskapen försöker han tona ned förväntningarna.

- Jag har inte ens vunnit en Grand Slammatch än. Just nu hoppas jag bara att jag kan spela bra.

Magnus Sundholm