Cupmästaren

I dag spelar Thomas Lagerlöf sin åttonde final: Det är svårslaget

SPORTBLADET

Sju finaler.

Tre guld.

Thomas Lagerlöf är Sveriges just nu bäste cupspelare.

- Mitt bästa minne är när vi slog Elfsborg 1997, säger han.

Foto: BJÖRN LINDAHL
Gräsligt bra AIK:s Thomas Lagerlöf kan titulera sig cupmästaren nummer ett i Sverige. Han har spelat sju finaler de senaste tio åren - och tagit tre guld. "Det är nog svårslaget", säger han. Kanal 5 - 18.50

1991, 1996, 1997, 1999 och 2000.

Dubbelmöten de två senaste åren, och ni har Thomas Lagerlöfs sju cupfinaler som spelare.

Sedan 1996 har han dessutom varit med från start.

Ingen annan svensk spelare är i närheten av samma svit.

- Det kan nog stämma. AIK har gått väldigt bra i cupen, så det är svårslaget, konstaterar han.

Elfsborg bästa minnet

Hans cupfacit kunde varit ännu vassare.

1995 förlorade AIK mot Halmstad i finalen, 1-3, men då hamnade Lagerlöf utanför laget.

- Hasse Backe var tränare, jag hade svårt att ta en tröja då.

Sedan dess har det varit idel framgångar.

1996 besegrades Malmö FF i finalen, året därpå var skapades Lagerlöfs starkaste cupminne - hittills.

- Vi mötte Elfsborg i finalen då också. Dom hade tagit ledningen, men jag kvitterade på nick innan Nebojsa (Novakovic) avgjorde.

I kväll är det dags igen.

AIK med totalt sju cuptitlar mot Elfsborgs noll.

90-talets cupdominant mot klubben som bara gör sin fjärde cupfinal sedan 1942.

Vad är det som gör att AIK lyckats så bra i Svenska cupen de senaste tio åren?

- Vi har hela tiden haft ett fysiskt hårt, kämpande lag. Det har man stor nytta av när det handlar om vinna eller försvinna-matcher.

- Sen har vi insett att det är en enkel väg ut i Europa. Är man bara koncentrerad de första omgångarna ska det inte vara några problem att slå lag från lägre divisioner, och sen är man framme i kvartsfinal.

"Final i höst bättre"

Fem finaler och tre segrar de sex senaste åren talar sitt tydliga språk.

Årets final spelas på neutral plan, Stadsparksvallen i Jönköping.

- Jag vet inte riktigt vad jag tycker om det. För att få upp intresset kring cupen tycker jag att man borde spela parallellt med allsvenskan. Alltså final till hösten.

- Då kan de lag som kanske gått sämre i allsvenskan satsa på att vinna åtminstone cupen. Som det är nu sparar många klubbar sina bästa spelare för att de ska vara fräscha till serien.

Dagens final blir Lagerlöfs åttonde totalt.

Han börjar på bänken.

Räkna inte med att han sitter där när matchen är över.

Christoffer Bjäreborn