Detaljerna som avgör Elitloppet

SPORTBLADET

16 hästar, två försök och en final.

1 609 meter elitlopp är en kamp mellan några av världens bästa hästar och kuskar.

Victory Tilly med Stig H Johansson, Lyell Creek med Anthony Butt, och Varenne med Giampaolo Minnucci är några i stjärnparaden.

Marginalen mellan succé och fiasko kan handla om några centimeter.

Sportbladet ger er de små detaljerna i utrustningen som kan avgöra ett av världens mest prestigefyllda travlopp.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
ELITLOPPETS BANK? Stig H Johansson bakom Victory Tilly - en given segerkandidat i morgon på Solvalla när Elitloppet avgörs. Men för att lyckas måste mycket stämma. Det är små marginaler mellan succé och fiasko. Sportbladet har kollat in detaljerna som kan avgöra det prestigefyllda loppet.

HÄSTSKON

När vi skriver 2000-talet har sporten travat in i en ny materialålder. Men den klassiska järnskon håller fortfarande.

Hästskons material varierar. Järn, aluminium, titan och plast är vanligast. Och kombinationerna är otaliga.

När tränare och kuskar pratar om den optimala balansen kan det handla om att hästen har plastskor fram och järnskor bak.

Eller att den helt enkelt saknar skor.

- Man försöker alltid få hästen så lätt och snabb man kan. Man strävar alltid efter att den ska gå barfota, det är inte alltid det går. Det varierar från häst till häst och vilket underlag det är, säger Fredrik Palm, proffstränare i Gävle.

Järnsko

Är den tyngsta skon. Väger mellan 300 och 400 gram. Den tunga skon håller alltid i längden, men tyngden gör att den frestar på benen mer än de andra skorna. Vissa hästar kan bara använda järnskor.

Plastsko

Är den lättaste skon, den väger bara 50 gram.

Aluminiumsko

Den är något tyngre än plastskon men lättare än järnskon. Den sko som håller sämst.

HUVUDLAG

Det finns flera typer av huvudlag, som är en slags skygglapp.

- Vilken sorts typ av utrustning man använder beror helt och hållet på hästen, säger Fredrik Palm.

Öppet huvudlag

Används på nästan hälften av hästarna. Hästen har fri sikt åt alla håll, det här testar tränaren först av allt.

Halvstängt huvudlag

25 procent använder det. Hästen ser framåt och åt sidan, men inte bakåt. Det gör att hästen kan bli mer alert och fokuserad på sin uppgift.

Helstängt huvudlag

Används på knappt 25 procent av hästarna. Hästen ser bara framåt. Nackdelen är att den kan vara så laddad före loppet och därmed tappa en stor del av sin styrka.

Norskt huvudlag

Hästen har fri sikt åt alla håll till en början, men via ett handgrepp kan kusken fälla ut skygglappen och se till så att hästen bara ser framåt.

ÖRONPROPPAR

De är små - men kan få stor betydelse.

Öronpropparna används nästan under hela loppet.

De är gjorda av skumgummi och hästen hör nästan ingenting, men blir inte helt döv.

När hästen börjar bli trött och kusken kräver mer fart rycker han ur propparna.

Det sker nästan alltid i utgången till den sista kurvan eller på upploppet när allt ska avgöras.

Oftast får man en positiv effekt när man drar ur öronpropparna.

VIKTEN

Vagnen, eller sulkyn som den kallas, väger mellan 15 och 25 kilo.

Betydligt större viktskillnad kan det vara mellan tränarnas och kuskarnas kroppsvikt.

En lättare kusk har en fördel eftersom hästen inte behöver släpa på så mycket.

Den tyngre kusken får kompensera sin vikt genom att vara samspelt med sin häst.

ÖVERNATTNING

Bortamatch - är inte alltid så enkelt.

Varken för fotbollsspelare eller travhästar.

Vissa hästar klarar att "sova borta" bättre än andra. Vid internationella lopp som till exempel Elitloppet är hästarna oftast så rutinerade att de har en viss rutin av långa resor och många övernattningar och påverkas inte så negativt av att "sova borta".

Hingstar sägs klara övernattningar bättre en valacker och ston.

Thomas Kingdahl