David vs Goliat

NBA-finalen avgörs av 216 cm O"Neal - eller 182 cm Iverson

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Det gör basketfesten till - David mot Goliat.

Philadelphias stjärna Allen Iverson är "bara" 182 centimeter.

Mot sig har han Los Angeles Lakers jätte, den närmare 216 centimeter långe centern Shaquille O"Neal.

Tidigt i går morse gick Philadelphia 76ers till NBA-final.

Iverson bäddade för finalen när han satte 44 poäng då 76ers slog tillbaka Milwaukee Bucks i den sjunde och avgörande semifinalmatchen med 108-91.

Trots Iversons storspel ger inte många klubben någon chans inför kampen mot Lakers.

"Har förtjänat rätten att förlora"

- Iverson har förtjänat rätten att förlora till Kobe Bryant och Shaq, skriver krönikören Ian O"Conner i USA:s största dagstidning, USA Today.

Han får medhåll av Los Angeles Times krönikör JA Adande:

- Nu när vi vet vem och var det gäller. Nu är det bara en fråga om när Lakers vinner mästerskapet.

"Lakers bästa laget i historien"

Det finns till och med de som går så långt att de kallar den nuvarande laguppställningen i Lakers för den bästa i NBA:s historia.

76ers egen coach Larry Brown är en av dem.

- Jag tycker det. De var otroliga mot slutet av säsongen. De spelar på en mycket hög nivå. Men vi ska göra ett försök.

- Vi ska komma på ett sätt att ta ned jätten, säger Larry Brown.

Då krävs det att Iverson spelar som han gjorde i går.

Det krävs att han fortsätter sätta sina hoppskott, att han återigen svarar för bländande "blinda" passningar och på nytt höjer lagkamrater som Raja Bell och Jumaine Jones.

I övermorgon fyller Iverson 26.

Han vet redan vad han helst vill ha.

Ett NBA-mästerskap.

De dystra förhandstipsen avskräcker inte den Woody Allenbyggde spelaren med tatueringar, silverringar och gängkläder.

Hans mamma var 15 år och ensamstående när han kom till världen i Virginia. Iverson växte upp i ett fattigt och nedslitet bostadsområde som inte sällan saknade både värme och elektricitet men alltid stank avlopp.

Iversons tuffa kamp - på gatan

Det hårda gatulivet i Hampton kostade många av hans kompisar livet i förtid.

- Jag har alltid haft dåliga odds. Men jag har besegrat dem, säger han.

Frågan är om han och Philadelphia kan göra det igen - mot Lakers.

ARTIKELN HANDLAR OM