Nu blir det Tour de Lance

Storfavoriten Armstrong såg hängig ut - sen krossade han allt motstånd

SPORTBLADET

På ryggen stod det nummer ett.

Och Lance Arm-strong gjorde ingen besviken.

När det blev dags för första bergsetappen i Tour de France var amerikanen mäktig.

Totalt överlägsen.

Foto: AP
VISADE SIN STYRKA Armstrong vann bergsetappen till L'Alpe d'Huez överlägset. Men fortfarande ligger den amerikanske favoriten 20 minuter efter ledaren Simon.

Totalvinnaren de två senaste åren har legat och åkt med under de nio första etapperna.

På den klassiska klättringen upp till L"Alpe d"Hues visade han klass.

Och alla visste att Lance Armstrong skulle slå till.

Frågan var bara när.

För det var fransmannen Laurent Roux som satte fart på etappen och var i ledningen under större delen av loppet.

Men de sista 14 kilometerna upp till toppen stack Armstrong ifrån huvudklungan.

Han fick med sig teamkamraten Roberto Heras, Spanien, och strax efter anslöt sig tysken Jan Ullrich.

Men bara tillfälligt.

Roberto Heras orkade inte följa.

Ursinnigt tempo knäckte Ullrich

Vinnaren av touren 1997 Jan Ullrich orkade inte följa.

Lance Armstrong tryckte till ordentligt och stack ifrån sina konkurrenter.

Tempot var ursinnigt.

- Ullrich är en stadig klättrare och kan hålla en stadig rytm. Men han klarar inte av stopp och kör, stopp och kör. Alla vet att han inte gillar snabba accelerationer, säger Lance Armstrong.

Han fortsätter:

- Alla i teamet var motiverade till att vinna etappen och vi behövde verkligen en seger. Taktiken gav sig själv när det blev som det blev.

Med sex kilometer kvar att köra passerade han den tappre fransmannen Laurent Roux.

- Jag ångrar inte att jag satte fart i början av etappen. Men när Arm-strong kom fanns det inget att sätta emot, säger han.

Alla tror på en tredje seger

I mål var Lance Armstrong nästan två minuter före tvåan Jan Ullrich.

Nu har den store favoriten visat sig.

Och alla tror på tredje raka segern för honom i Tour de France.

Armstrong ligger femma totalt, tjugo minuter efter ledaren Francois Simon från Frankrike som tog över den gula ledartröjan från australiern Stuart O" Grady.

Allt talar för Lance Armstrong - utom historien.

Bara en åkare, italienaren Fausto Coppi 1952, har varit först upp för L"Alpe d"Huez och vunnit Touren samma år.

Lance Armstrong kan bli den andre.

För det fortsätter uppåt i bergen.

I dag är det ett 32 kilometer långt tempolopp.

Sen är det åter och åter klättring uppför i bergskedjan Pyrenéerna.

Det passar amerikanen.

Två Tour-segrar

Fredrik Larsson